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    Vous avez des cauchemars? Voici pourquoi la pandémie a changé vos rêves et que faire à ce sujet

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    Aussi importuns que soient les rêves stressants, ils peuvent être le signe que le cerveau effectue un travail important.

    Avec toute la perte, la peur et l’agitation des derniers mois, vous pourriez parfois avoir l’impression d’être dans un cauchemar éveillé. Il n’est donc pas surprenant que vos rêves réels aient été préoccupés par la pandémie.

    Si vous avez eu des rêves inquiétants ces derniers temps, vous n’êtes pas seul. Ci-dessous, le spécialiste du sommeil Michael Breus, PhD, explique trois façons dont la pandémie a perturbé votre sommeil et partage des moyens d’éliminer les méchants cauchemars.

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    1. Vos rêves sont plus stressants

    «Les gens font plus de cauchemars et de rêves négatifs pendant la pandémie», dit Breus.

    Exemple: une étude de 2020 Dreaming a révélé que les rêves récents des participants suscitaient de fortes émotions négatives et impliquaient des situations plus dangereuses, violentes et frustrantes.

    Les cauchemars COVID peuvent être particulièrement fréquents chez les personnes souffrant de tensions importantes pendant la pandémie.

    «La recherche sur le traumatisme et sa relation avec le rêve et le sommeil a montré que plus les personnes sont touchées de près et directement par des événements traumatiques, plus il est probable que leur sommeil soit perturbé et que les cauchemars soient intenses», ajoute Breus.

    Cela fait écho aux résultats d’une autre étude de 2020 dans Dreaming , qui a conclu que les personnes les plus fortement touchées par la pandémie COVID-19 ont subi les effets les plus perturbateurs sur leur vie de rêve.

    «Les personnes dans« l’épicentre »de la pandémie de coronavirus comprennent les travailleurs de la santé et autres premiers intervenants, les personnes malades ou proches de quelqu’un qui est malade», déclare Breus, ajoutant: «Il y a aussi des millions de personnes qui ont ont été licenciés et les personnes confrontées à des crises économiques qui les placent dans un «épicentre» économique.  »

    « Si vous suivez un régime alimentaire abondant en ce qui concerne les nouvelles liées à la pandémie, vous pouvez vous attendre à voir cette information faire son chemin dans vos rêves. »

    Même si vous n’êtes pas à l’épicentre de la crise du COVID, il est toujours probable que vous ayez souffert d’insomnie, d’anxiété et de cauchemars à un moment ou à un autre.

    «Nous vivons des temps effrayants et sans précédent, avec des perspectives d’avenir profondément incertaines. C’est une réalité universelle – et potentiellement traumatisante – en ce moment», dit Breus.

    Et bien que les cauchemars soient désagréables, ils peuvent avoir une fonction précieuse – nous aider à gérer toutes les émotions difficiles et les expériences stressantes de notre vie éveillée.

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    «Aussi importuns que semblent les cauchemars et les rêves dérangeants, ils peuvent être le signe que le cerveau fait un travail essentiel et important pour atténuer l’intensité et la charge émotionnelle de notre charge quotidienne actuellement lourde de stress et d’inquiétude», explique Breus.

    De plus, vos rêves peuvent vous aider à vous préparer à des scénarios stressants de la vie réelle. Selon la théorie des rêves de simulation de menaces, «les rêves sont un espace de répétition dans lequel l’esprit« élimine »les menaces et les obstacles auxquels il s’attend dans la vie éveillée et pratique la meilleure façon de répondre à ces défis», explique Breus.

    «Lorsque nous sommes constamment anxieux et inquiets, nos corps s’installent en mode« combat ou fuite », et les rêves peuvent reprendre le travail de nous aider à nous aider à nous sortir de nos problèmes», dit-il.

    2. Vos rêves sont plus réels

    Vos rêves sont-ils vraiment réels ces derniers temps? Breus dit que de nombreuses personnes ont des rêves plus frappants, plus vifs et plus réalistes pendant la pandémie.

    C’est en partie parce que nous nous appuyons fortement sur la vie quotidienne pour le matériel de rêve grâce à un phénomène appelé l’incorporation de rêve, explique-t-il. «Si vous suivez un régime riche en nouvelles liées à la pandémie, vous pouvez vous attendre à ce que les informations que votre cerveau absorbe se frayent un chemin dans vos rêves.

    Essentiellement, vos préoccupations très réelles s’infiltrent dans votre sommeil et se jouent pendant votre sommeil.

    En effet, une autre étude de 2020 dans Dreaming , qui analysait l’imagerie onirique d’étudiants universitaires canadiens au début de la pandémie, a révélé que des images associées à l’anxiété de veille étaient présentes dans les rêves. Les chercheurs ont découvert que les images liées au virus et aux têtes (la partie du corps liée à la capture et à la propagation du COVID-19) étaient plus fréquentes que celles d’un groupe témoin (journaux de rêves des étudiants avant la pandémie). En d’autres termes, des symboles représentant les plus grandes inquiétudes des gens envahissaient leur temps d’oreiller.

    Et ne soyez pas surpris si votre ami d’enfance apparaît au milieu d’un rêve pandémique, dit Breus. «À l’heure actuelle, une grande partie de notre activité, de nos mouvements et de nos interactions sociales est restreinte» et «dans des conditions de vie quotidienne aussi restrictives et répétitives, nos cerveaux s’appuient probablement davantage sur des souvenirs plus anciens pour le matériel de rêve».

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    3. Vous vous souvenez plus souvent de vos rêves

    Dans des circonstances normales, vous pourriez avoir du mal à vous souvenir de vos rêves, qui peuvent devenir flous au réveil. Mais cela change pendant la pandémie.

    «Les gens se souviennent davantage de leurs rêves, faisant l’expérience de ce que la science du sommeil appelle un rappel de rêve plus élevé», dit Breus. (L’étude précédente de Dreaming le confirme.)

    Cela peut être en partie dû à la qualité émotionnelle des cauchemars, qui peuvent être étranges ou vives. « Les cauchemars eux-mêmes, parce qu’ils sont effrayants et bouleversants, nous rendent plus susceptibles de nous réveiller d’un état de rêve, avec de nouveaux souvenirs de nos cauchemars intacts », dit Breus.

    De plus, « les cauchemars ont tendance à nous empêcher de dormir, et les données montrent que si vous restez éveillé pendant plus de cinq minutes environ, vous commencerez à encoder vos rêves dans votre mémoire », explique-t-il.

    Comment arrêter vos cauchemars

    Laissez tomber votre téléphone et réfléchissez positivement avant de vous rendre pour la nuit.Crédit d’image: Dean Mitchell / E + / GettyImages

    Ci-dessous, Breus partage des stratégies pour passer une nuit plus saine et rêver plus paisiblement pendant la pandémie.

    1. Concentrez-vous sur des pensées optimistes avant de vous coucher

    «La recherche a montré que nos niveaux d’optimisme et de tranquillité d’esprit, ou de pessimisme et d’anxiété, ont un effet direct sur le sujet et le contenu émotionnel de nos rêves», dit Breus.

    «Si vos rêves sont actuellement perturbateurs et dérangeants en ce moment, créez une heure de panne de courant nocturne qui vise à vous amener à un état d’esprit positif avant de vous coucher», recommande-t-il.

    Besoin d’inspiration? Voici quelques idées de Breus:

    • Regardez une émission de télévision amusante ou inspirante
    • Parlez à un ami ou à un être cher qui vous élève
    • Priez ou engagez-vous dans une pratique spirituelle qui vous élève
    • Regardez d’anciens albums photo et appréciez des souvenirs positifs

    Le yoga ou la méditation peuvent également vous mettre dans un état d’esprit zen avant de vous envoler vers le pays des rêves.

    2. «Réécrivez» vos cauchemars

    Il a été démontré qu’une technique appelée «thérapie par répétition d’images» – où les gens réécrivent les histoires de leurs cauchemars, transformant leurs scripts effrayants en scripts plus joyeux et plus paisibles – a permis de réduire les cauchemars, en particulier ceux qui se reproduisent, et de rendre le sommeil plus facile et moins stressant , Dit Breus.

    Une fois que vous avez réécrit votre rêve, visualisez-le et rejouez-le dans votre esprit avant de vous coucher. Avec le temps (cinq à sept jours, dit Breus), le contenu de votre mauvais rêve peut commencer à changer.

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    3. Limitez votre consommation multimédia

    Regarder les nouvelles et faire défiler les médias sociaux peut augmenter votre anxiété et votre stress, ce qui conduit à des rêves plus chargés négativement. Breus recommande de limiter votre consommation quotidienne de médias, en particulier la nuit avant le coucher. Et si vous êtes tenté de faire défiler l’écran, laissez votre téléphone dans une autre pièce.

    4. Ne dormez pas trop longtemps

    «Si vous dormez, vous obtiendrez finalement plus de sommeil paradoxal (ce qui se produit davantage dans le tiers arrière de la nuit), ce qui conduit à plus de rêves et de cauchemars», explique Breus.

    De plus, le fait de dormir trop longtemps nuit également à vos rythmes circadiens.

    5. Boire moins d’alcool

    «Quelle que soit l’émotion que vous ressentez dans un rêve, elle est souvent augmentée par la présence d’alcool», dit Breus.

    De plus, boire de l’alcool affecte la qualité de notre sommeil, ce qui peut également stimuler le contenu de rêves bizarres, ajoute-t-il.

    6. Réduisez votre caféine

    La caféine est un stimulant, qui peut augmenter l’anxiété chez certaines personnes, dit Breus, ajoutant: « Est-ce que l’un de nous a vraiment besoin d’ajouter à son anxiété en ce moment? ».

    Cela dit, Breus suggère de limiter les boissons contenant de la caféine, en particulier trois à quatre heures avant le coucher, et idéalement avant 14 heures.

    7. Bougez plus

    En raison des restrictions de verrouillage et de séjour à la maison – et avec de nombreux gymnases toujours fermés – nos niveaux d’activité ont considérablement diminué. «Le manque d’exercice, y compris les mouvements quotidiens, affecte la qualité du sommeil», dit Breus.

    Plus vous bougez, mieux vous dormirez. Breus suggère de s’en tenir à une routine d’exercice quotidienne et de trouver de petits moyens d’incorporer plus de mouvement tout au long de la journée – sortir les poubelles, marcher jusqu’à la boîte aux lettres, promener votre chien, etc.

    8. Demandez de l’aide

    «Si vous éprouvez des rêves débilitants ou une anxiété au réveil qui affecte votre capacité à fonctionner normalement, n’essayez pas de vous endurer ou de faire cavalier seul», dit Breus. Recherchez un professionnel de la santé mentale agréé qui peut vous aider à naviguer et à faire face à cette période difficile.

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