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    Les meilleurs analgésiques pour chaque type de douleur – et comment choisir ce qui vous convient le mieux

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    Si vous avez un mal de tête lancinant – ou tout autre type de douleur quotidienne – il existe de nombreux analgésiques en vente libre que vous pouvez prendre.Crédit photo: Moyo Studio / E + / GettyImages

    Il existe presque autant de marques d’analgésiques que de types de douleur. La question est de savoir quel analgésique est le bon choix pour votre situation particulière, qu’il s’agisse d’une douleur, d’un pincement ou de toute autre forme d’inconfort.

    Mais le terrain des analgésiques n’est pas aussi compliqué que cela puisse paraître lorsque vous scannez pour la première fois les étagères bondées des pharmacies.

    Il existe deux grandes catégories d’analgésiques, explique Alexa Mieses Malchuk, MD, médecin de famille à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. Le premier concerne les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), qui comprennent l’ibuprofène (Advil, Motrin), le naproxène (Aleve) et l’aspirine. La deuxième catégorie est l’acétaminophène (Tylenol) – cet analgésique ne traite pas l’inflammation.

    Un AINS ou de l’acétaminophène (ou, parfois, même les deux) peuvent être efficaces contre la douleur et la fièvre quotidiennes, explique le Dr Mieses Malchuk. Mais seuls les AINS peuvent aider à réduire l’inflammation (gonflement). Remarquez que la plupart des types de douleur tels que les douleurs musculaires, les maux de tête et les crampes menstruelles impliquent une certaine inflammation, ajoute-t-elle.

    La posologie et les effets secondaires diffèrent également pour ces deux catégories de médicaments.

    Voici quelques types de douleur courants et comment vous pouvez les traiter avec des analgésiques en vente libre.

    Maux de tête

    Il existe de nombreux types de maux de tête, des céphalées de tension aux céphalées en grappes en passant par les migraines, selon Stanford Health Care. Pour la plupart des maux de tête, vous pouvez utiliser des AINS ou de l’acétaminophène.

    Commencer par Tylenol peut être utile, car il présente généralement le risque le plus faible d’effets secondaires nocifs, selon Len Horovitz, MD, un pneumologue au Lenox Hill Hospital de New York. (Plus d’informations sur les effets secondaires ci-dessous.) Mais si vous trouvez généralement d’autres médicaments plus utiles pour soulager vos symptômes de maux de tête, optez pour ce que vous trouvez généralement efficace.

    Soyez à l’affût des maux de tête de rebond, qui peuvent survenir si vous prenez trop d’analgésiques, explique le Dr Mieses Malchuk. Ne prenez pas d’analgésiques plus de deux jours par semaine, selon la clinique Mayo. Et suivez toujours les instructions sur l’étiquette.

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    Avertissement

    Avant de traiter un mal de tête, assurez-vous qu’il ne s’agit pas d’un symptôme de quelque chose de plus grave, comme un accident vasculaire cérébral ou un anévrisme cérébral. Ces maux de tête ont tendance à être sévères, commencent soudainement et s’aggravent avec le temps, selon la National Library of Medicine (NLM). Les changements de vision, les engourdissements, les picotements ou la faiblesse peuvent être des signaux d’alarme, explique le Dr Mieses Malchuk.

    Si vous présentez de tels symptômes, rendez-vous aux urgences ou contactez immédiatement votre fournisseur de soins de santé.

    Crampes menstruelles

    Les AINS peuvent être utiles pour réduire l’inconfort des crampes menstruelles, explique le Dr Mieses Malchuk. En fait, si vous avez des antécédents de très fortes crampes, vous pouvez commencer à prendre des analgésiques un à deux jours avant le début de vos règles pour aider à prévenir ou à réduire le niveau de douleur, ajoute-t-elle.

    Douleurs musculaires

    Les causes les plus courantes de douleurs musculaires comprennent les blessures ou les traumatismes, la tension et le stress et l’exercice, selon la NLM. Et beaucoup d’entre eux impliquent une inflammation. Cela fait des AINS comme l’ibuprofène ou le naproxène un choix évident, tant que vous n’avez aucun facteur de risque et que vous n’en prenez pas trop.

    L’aspirine n’est plus utilisée pour la douleur, explique le Dr Mieses Malchuk. Les médecins prescrivent de l’aspirine à faible dose pour prévenir une deuxième crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

    Mal au dos

    Environ 80 pour cent d’entre nous auront besoin d’une aide médicale à un moment de leur vie pour des maux de dos, selon Harvard Health Publishing. Et il y a probablement plus de gens qui ne demandent pas d’aide médicale.

    Les maux de dos peuvent avoir de nombreuses causes, telles que trop s’asseoir, une mauvaise posture, des blessures ou de l’arthrite. La prise d’un AINS peut être utile pour soulager les maux de dos mineurs ou temporaires. Notez simplement que ces médicaments sont destinés à une utilisation à court terme, selon la Cleveland Clinic. Suivez toujours les instructions de dosage sur l’emballage. Contactez votre médecin si la douleur persiste ou si vous souffrez d’une maladie chronique, comme l’arthrite.

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    Selon Johns Hopkins Medicine, certaines personnes renoncent entièrement aux médicaments pour les maux de dos, se tournent plutôt vers la thérapie physique, l’acupuncture ou même la méditation pour le soulagement.

    Maux de gorge

    Les infections (virales et bactériennes), les allergies et même le goutte-à-goutte postnasal peuvent tous causer des maux de gorge. Si vous pensez avoir une infection, consultez votre médecin. Les infections bactériennes peuvent être traitées avec des antibiotiques. D’autres types de maux de gorge peuvent être soulagés par l’acétaminophène ou un AINS, explique le Dr Mieses Malchuk.

    Avertissement

    De nombreux médicaments contre le rhume et la grippe contiennent également de l’acétaminophène et d’autres analgésiques.

    Si vous prenez des produits combinés, assurez-vous de vérifier l’étiquette afin de ne pas dépasser la dose quotidienne recommandée qui, pour l’acétaminophène, est généralement de 3 000 milligrammes par jour, selon Harvard Health Publishing.

    Douleur articulaire

    L’arthrite est l’une des causes les plus fréquentes de douleurs articulaires, surtout en vieillissant. L’arthrose, qui est plus fréquente avec l’âge et avec «l’usure», est le type le plus courant, selon la Fondation Arthritis, et affecte des millions d’Américains.

    L’inflammation est l’une des principales caractéristiques de l’arthrite, ce qui fait des AINS un médicament de choix pour les personnes atteintes de cette maladie. Mais parlez-en à votre fournisseur de soins de santé si vous les utilisez fréquemment pour la gestion de la douleur, car les AINS ne doivent être utilisés que quelques jours à la fois.

    Fièvre

    L’acétaminophène et l’ibuprofène peuvent tous deux traiter la fièvre. La posologie pour chacun est différente: essayez de prendre de l’acétaminophène toutes les 4 à 6 heures et de l’ibuprofène toutes les 6 à 8 heures, conformément au NLM.

    Vous ne devez pas donner d’ibuprofène aux enfants de moins de six mois. L’aspirine peut également aider à traiter la fièvre, mais ne la donne jamais aux enfants, car elle a été associée au syndrome de Reye, qui peut provoquer un gonflement du foie et du cerveau, selon la clinique Mayo.

    Comment choisir le meilleur analgésique pour vous

    Les préférences personnelles jouent un rôle dans le choix d’un analgésique, quel que soit le type de douleur, explique le Dr Mieses Malchuk. Mais vos facteurs de risque personnels aussi. Chaque médicament a un inconvénient et les analgésiques en vente libre ne font pas exception.

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    L’acétaminophène a moins d’effets secondaires, mais ils peuvent être graves. Le principal effet secondaire potentiel est des dommages au foie, en particulier si vous buvez trois verres ou plus par jour, selon la Food and Drug Administration des États-Unis.

    «L’utilisation régulière [d’acétaminophène] n’a pas vraiment beaucoup de toxicité», dit le Dr Horovitz, mais veillez à ne pas dépasser les instructions de dosage.

    Les AINS sont associés à des lésions rénales si vous les prenez pendant de longues périodes.

    «Si vous avez un niveau quelconque de dysfonctionnement rénal ou de maladie rénale, vous devez être vraiment très prudent et parler à votre médecin avant de prendre un AINS», explique le Dr Mieses Malchuk. « Dans certains cas, si vous avez une maladie rénale, vous ne pouvez pas du tout prendre d’AINS. »

    Les AINS peuvent provoquer des brûlures d’estomac, des douleurs à l’estomac, de la diarrhée et d’autres effets secondaires liés au GI, selon la Cleveland Clinic. Il est également possible que ces médicaments vous fassent facilement des bleus, selon Harvard Health Publishing.

    Les AINS autres que l’aspirine pourraient augmenter le risque de crises cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux, selon un avertissement de 2015 publié par la Food and Drug Administration des États-Unis. Vous ne devriez pas non plus prendre d’AINS lorsque vous êtes enceinte, explique le Dr Mieses Malchuk.

    De manière générale, optez pour l’acétaminophène pour la plupart des douleurs légères, conseille le Dr Horovitz. « Il n’a pas la toxicité potentielle des AINS. »

    Mais si vous faites face à une douleur accompagnée d’une inflammation – quelles périodes de crampes ou de douleurs musculaires, par exemple – un AINS est probablement le plus efficace.

    Avertissement

    L’acétaminophène et les AINS peuvent parfois interagir avec certains autres médicaments. Si vous prenez des médicaments sur ordonnance, vérifiez auprès de votre médecin s’il existe un type d’analgésique à éviter.

    Quand appeler un médecin

    Si vous vous êtes blessé en faisant du sport, dans un accident de voiture ou après une chute et que vous avez mal, consultez votre médecin, conseille le Dr Mieses Malchuk. Toute douleur ou douleur nouvelle, inhabituelle ou intense qui dure longtemps justifie également de parler à un fournisseur de soins de santé, ajoute-t-elle.