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    Comment savoir si vous avez un SSPT COVID et comment y faire face

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    Les troubles du sommeil sont un signal d’alarme que vous pourriez avoir avec COVID PTSD.Crédit d’image: tommaso79 / iStock / GettyImages

    Il est prudent de dire que les Américains vivent dans un état accru de peur, d’anxiété et d’isolement. Des dizaines de millions de personnes ont été infectées par le COVID-19 et encore plus ont ressenti les effets de la vie dans un monde où le virus est une préoccupation constante. Il n’est donc pas surprenant que le trouble de stress post-traumatique (SSPT) soit également en hausse.

    Le SSPT se développe après qu’une personne a vécu un événement traumatique, soit directement, soit en voyant un être cher faire face à un traumatisme, explique Emily Guarnotta, PsyD, psychologue clinicienne dans l’État de New York et blogueuse à The Mindful Mommy. La condition est devenue si répandue depuis le début de la pandémie de coronavirus qu’elle a recueilli son propre diagnostic: COVID PTSD.

    Une étude de juin 2020 en Médecine a révélé une augmentation de 16,8% du taux d’incidence du SSPT parmi les infirmières en Chine qui avaient été exposées au virus. Une étude plus récente de janvier 2021 publiée dans le British Medical Journal a révélé que près de la moitié du personnel de l’hôpital d’anesthésie et de soins intensifs (USI) signalait des symptômes compatibles avec le SSPT ainsi que de graves problèmes de dépression, d’anxiété et d’alcool. .

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    Alors, qu’est-ce que le SSPT COVID?

    Tout comme le virus lui-même, il semble que COVID PTSD a plus d’une souche. Selon Alyza Berman, LCSW, RRT-P, fondatrice et directrice clinique du Berman Center à Atlanta, il y a COVID PTSD et COVID Pre-TSD – et vous n’avez pas besoin d’avoir eu le virus pour en faire l’expérience.

    COVID Pré-TSD

    «Les personnes souffrant de COVID Pre-TSD ont peur de ce qui pourrait arriver si elles contractent le COVID-19 et, à leur tour, éprouvent des symptômes similaires sans avoir été diagnostiquées», dit-elle.

    Selon Berman, ces symptômes comprennent:

    • Cauchemars
    • Difficulté à dormir
    • Un évitement de certaines situations
    • Avoir une réaction indésirable à certains stimuli qui ne vous affectaient pas auparavant
    • Niveaux élevés d’anxiété
    • Isolation sociale
    • Une extrême peur (irrationnelle)

    COVID PTSD

    Les personnes souffrant de COVID PTSD sont celles qui ont directement expérimenté le virus, souvent sous sa forme la plus grave, selon Berman. Ils éprouvent la même myriade de symptômes indésirables et difficiles à gérer.

    Facteurs de risque de COVID PTSD

    Les personnes qui souffrent du syndrome des longs courriers COVID, une affection dans laquelle les symptômes du COVID-19 persistent pendant plusieurs semaines ou plusieurs mois après qu’une personne a été testée négative pour le virus, peuvent présenter un risque accru de SSPT COVID au fil du temps, dit Allison Chawla, LMSW, psychothérapeute, conseillère spirituelle et coach de vie certifiée à New York.

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    «Une endurance et une tolérance prolongées des symptômes peuvent absolument provoquer une dépression et, au fil du temps, déclencher le SSPT», dit Chawla.

    Selon Sarah Harte, LICSW, directrice du Dorm D.C. à Washington, DC, les autres facteurs de risque de COVID PTSD comprennent:

    • Être traité à l’USI pour le virus
    • Avoir des comorbidités préexistantes, telles que d’autres problèmes de santé mentale comme l’anxiété et / ou la dépression
    • Être un travailleur de la santé de première ligne ou les membres de la famille d’un travailleur de première ligne

    Mais le SSPT COVID peut arriver à toute personne qui éprouve un niveau suffisamment important d’anxiété, de dépression, de peur et d’isolement, note Chawla.

    Voici quelques signaux d’alarme qui signalent que vous ou un être cher pourriez souffrir du SSPT COVID.

    5 signes que vous pourriez avoir un SSPT COVID

    1. Vous vous sentez anxieux ou nerveux

    Les personnes qui souffrent de TSPT éprouvent souvent ce que l’on appelle l’hyper excitation ou l’hypervigilance, ce qui signifie que vous êtes beaucoup plus conscient de votre environnement, dit Harte.

    «L’hyper excitation interfère avec le sommeil, la concentration et peut facilement surprendre les gens», dit-elle. «Les personnes qui souffrent d’hyper excitation ont du mal à gérer les événements inattendus – ce qui est particulièrement difficile pendant cette pandémie où tant de choses sont inattendues et différentes de nos vies avant la pandémie – et évitent souvent les circonstances qui causent de l’anxiété.

    Cet évitement, poursuit-elle en expliquant, peut entraîner d’autres effets indésirables, notamment l’isolement et la déconnexion des relations personnelles.

    2. Vous souffrez de «brouillard cérébral»

    Ce terme générique couvre plusieurs symptômes de santé mentale, y compris la perte de mémoire, la confusion ou le flou mental.

    «Ces symptômes sont généralement associés à l’anxiété, à la dépression ou à un stress important, et le stress continu peut encore aggraver les symptômes, créant un cycle difficile à interrompre», dit Harte. « Cela peut être particulièrement difficile lorsque le brouillard cérébral dure des mois, ce qui rend difficile le retour à un fonctionnement normal – comme retourner à l’école ou au travail, prendre soin de ses proches et profiter de plaisirs simples. »

    3. Vous avez des pensées intrusives

    Souvent, avec le SSPT COVID, les pensées intrusives ou les rappels de l’événement traumatique, comme le fait d’être aux soins intensifs, reviennent sous forme de souvenirs ou de cauchemars, dit Guarnotta.

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    «Ces rappels sont angoissants pour la personne et peuvent la faire ressentir comme si elle revivait le traumatisme une fois de plus», dit-elle. « Les personnes atteintes de COVID PTSD peuvent se retrouver constamment à penser à ce qu’elles ont vécu ou vu au point qu’il peut être difficile de se concentrer sur d’autres choses. »

    4. Vous évitez tout ce qui vous rappelle COVID

    L’exposition à des rappels de traumatisme peut accabler une personne d’anxiété et de détresse, dit Guarnotta.

    «Une personne atteinte du SSPT COVID peut essayer de détourner l’attention de ses pensées et sentiments sur ce qu’elle a vécu ou vu», dit-elle. « Ils peuvent également éviter les personnes, les lieux ou les choses qui leur rappellent le traumatisme, comme les hôpitaux et les cabinets médicaux. »

    5. Vous vivez dans la peur

    Certains des clients de Berman ont développé une grande quantité de peur irrationnelle envers des choses ou des situations avec lesquelles ils n’avaient jamais eu de problèmes ou craignaient de toute leur vie.

    «Cette peur les a amenés à s’isoler socialement, même après avoir eu le virus, et a créé des barrières majeures pour le contact physique ou émotionnel, même si cela implique de suivre les directives ou règlements COVID», dit-elle. «Pour certains, cette peur peut persister jusqu’à ce que le vaccin soit largement distribué, et pour d’autres, il peut en fait être cimenté à long terme et prendre forme dans d’autres aspects de la vie, comme se laver sans cesse les mains, ne pas utiliser les espaces publics / toilettes ou limiter leur rencontres sociales comme une sauvegarde émotionnelle pour réduire leur SSPT COVID.  »

    Que faire à propos du SSPT COVID

    Il existe des moyens efficaces de faire face au SSPT de toute nature, y compris celui qui est lié au COVID. Voici quelques conseils d’experts pour rendre la condition plus gérable.

    1. Prenez-le jour après jour

    Comme toute maladie, qu’elle soit physique, mentale ou émotionnelle, vous ne pouvez pas vous attendre à guérir en peu de temps. Pour cette raison, Harte recommande de se concentrer sur ce que vous pouvez pour vous aider à vous sentir mieux au jour le jour.

    «Passez une bonne nuit en vous concentrant sur une bonne hygiène de sommeil, permettez-vous de vous détendre sans électronique, de vous livrer à des activités apaisantes et de développer une routine qui signalera à votre corps qu’il est temps de se reposer», dit-elle. « Assurez-vous de manger régulièrement et concentrez-vous sur des repas nourrissants, et essayez de travailler chaque jour dans certains mouvements corporels – des étirements ou du yoga léger ou une marche peuvent contribuer à vous sentir plus fort et à aider votre corps à guérir. »

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    2. Désactivez les actualités

    Aussi tentant qu’il soit de garder les nouvelles en arrière-plan, il vaut mieux que votre santé mentale l’éteigne.

    «S’il y a quelque chose d’important à savoir, vous constaterez que vous en êtes conscient simplement en écoutant les autres parler», déclare Jacob Teitelbaum, MD, un interniste certifié et expert sur le syndrome de fatigue chronique. «Il est difficile de se remettre du SSPT si vous continuez à vous mettre dans une situation traumatisante, donc que vous soyez atteint du SSPT en étant autour d’une personne ou d’une situation abusive, la première étape est de vous en déconnecter physiquement.

    3. Soyez honnête avec vos amis et vos proches

    Bien qu’il puisse être naturellement difficile de mettre en mots votre expérience avec COVID PTSD, en particulier pour les êtres chers qui pourraient ne pas comprendre ou être aussi empathiques que vous l’espérez, il est important de le faire, dit Berman.

    En fait, elle dit qu’exprimer avec précision aux autres ce que vous ressentez et la manière dont vous avez été affecté par le COVID est l’un des moyens les plus efficaces d’aider à gérer vos symptômes.

    «Communiquez à vos proches comment le SSPT COVID affecte votre vie quotidienne et les façons dont ils peuvent potentiellement aider ou être plus compréhensifs dans certaines situations», dit-elle. « Comme pour tout, une communication positive avec les autres est impérative pour maintenir des relations solides et garder intact votre propre bien-être mental et physique. »

    4. Communiquez avec un professionnel de la santé mentale

    Si vos symptômes persistent pendant plus d’un mois ou causent des problèmes de fonctionnement quotidien, Harte recommande de contacter un professionnel de la santé mentale.

    «Il existe des traitements efficaces pour les traumatismes, y compris des médicaments psychotropes et des thérapies telles que la TCC centrée sur les traumatismes, la désensibilisation et la reprogrammation des mouvements oculaires (EMDR) et la thérapie de traitement cognitif», dit-elle. « Demandez à votre médecin de vous orienter vers un fournisseur ou recherchez un groupe de soutien pour les survivants du COVID-19 dans votre région. »

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