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    Votre guide étape par étape du compostage des aliments à la maison (c’est plus facile que vous ne le pensez)

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    Le compostage est bénéfique pour l’environnement et peut aider à nourrir les plantes de votre propre cour. Crédit d’image: svetikd / iStock / GettyImages

    Si vous souhaitez composter votre nourriture et vos restes depuis un certain temps maintenant, voici une bonne nouvelle: il est incroyablement facile de commencer! Tout ce dont vous avez besoin, ce sont quelques éléments clés, et vous bénéficierez à la fois de l’environnement et de votre propre arrière-cour (ou d’un jardin communautaire local).

    Le compost est une matière organique qui peut être ajoutée au sol pour l’aider à pousser, selon l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA). Près de 30 pour cent de ce que nous jetons comprend des restes de nourriture et des déchets de jardin, qui pourraient être utilisés pour faire du compost à la place. Cela permet de garder ces déchets hors des sites d’enfouissement, où ils prennent de la place et libèrent un puissant gaz à effet de serre appelé méthane.

    De plus, lorsque vous utilisez du compost dans votre cour ou que vous le donnez à un jardin communautaire, cela peut aider à enrichir le sol et à supprimer les maladies des plantes, réduisant ainsi le besoin d’engrais chimiques. Voici exactement comment composter à la maison aujourd’hui.

    5 façons courantes de composter

    Il existe plusieurs façons de réduire votre empreinte environnementale grâce au compostage, que vous viviez dans un appartement ou que vous ayez une cour dans laquelle vous pouvez composter.

    1. Donner des restes de nourriture: votre première option consiste simplement à collecter les restes de nourriture dans un seau à compost avec un couvercle hermétique et à les remettre à une organisation de collecte de compost. Vous pouvez visiter CompostNow.org pour trouver des services locaux de collecte de compost ou ShareWaste.com pour trouver un voisin qui compost et qui pourrait utiliser vos déchets.
    2. Compost dans un bac: Pour vous composter, vous pouvez acheter ou fabriquer un simple bac à compost et aérer le tas de compost tous les deux à trois jours en retournant les matériaux. Cela permet à l’air d’atteindre les microbes qui décomposent vos matériaux, selon l’Université de l’État de Washington. Faire votre propre bac peut être aussi simple que de percer des trous dans un récipient en plastique pour l’aération.
    3. Utilisez un gobelet à compost: Cela peut être une bonne option si vous avez un grand balcon ou une cour, car les gobelets à compost sont généralement trop grands pour être gardés à l’intérieur. Les gobelets sont équipés d’une poignée ou d’un autre outil pour aider à aérer et mélanger le contenu, et sont entièrement scellés pour préserver la chaleur de votre compost – ce qui accélère la décomposition, selon EarthEasy.
    4. Créer un tas de compost: vous pouvez simplement rassembler les matériaux de compost dans une pile dans votre jardin, mais vous devez toujours les retourner ou les mélanger régulièrement pour ajouter de l’air et accélérer leur décomposition, selon le département d’État de New York. de la conservation de l’environnement. Si votre tas est trop humide, ajoutez du papier journal déchiqueté, de la sciure de bois ou des feuilles. S’il est trop sec, ajoutez un peu d’eau.
    5. Utilisez des vers pour composter : bien que vous n’ayez certainement pas toujours besoin de vers pour composter, ils peuvent vous aider à accélérer le processus. «Parce que les vers sont beaucoup plus gros que les microbes, ils peuvent manipuler beaucoup plus de matériaux», déclare Lauren Olson, responsable Zéro déchet chez World Centric, une entreprise qui propose des produits compostables. Si vous êtes intéressé par le lombricompostage ou le compostage avec des vers, vous aurez besoin d’un type spécial de bac qui permet la bonne quantité d’oxygène et d’eau pour les vers. Vous pouvez en acheter un ou le fabriquer vous-même (l’EPA fournit un guide étape par étape).
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    Ce dont vous avez besoin pour le compostage

    Il y a deux choses de base dont vous aurez besoin pour commencer le compostage: les articles «bruns» riches en carbone et les articles «verts» riches en azote. Bien qu’ils soient communément appelés «marron» ou «vert», gardez à l’esprit que les matériaux ne sont pas nécessairement ces couleurs.

    Les articles «bruns» riches en carbone comprennent:

    • Feuilles mortes
    • Branches
    • Brindilles
    • Herbe sèche
    • Cartons d’oeufs en fibre
    • Un journal
    • Sciure

    Les éléments «verts» riches en azote comprennent:

    • Tontes de gazon
    • Déchets végétaux
    • Chutes de fruits
    • Marc de café
    • Coquilles d’oeufs

    Le rapport C: N

    Avoir le bon rapport aidera à garantir que les bactéries seront en mesure de décomposer votre matière organique en temps opportun.

    «C’est un peu comme entretenir un feu: il faut avoir le bon ratio d’éléments pour que les microbes qui s’y trouvent puissent continuer à se développer», dit Olson. « Pour la plupart, vous voulez plus d’articles bruns que d’articles verts. »

    C’est parce que les micro-organismes dans le compost utilisent de l’azote pour la synthèse des protéines et du carbone pour l’énergie, selon le service de vulgarisation de l’Université d’État de l’Oregon.

    Le rapport carbone / azote, également connu sous le nom de rapport C: N, varie en fonction des matériaux que vous utilisez. Le rapport C: N optimal est de 25: 1 à 40: 1, ce qui peut correspondre à environ ⅔ éléments bruns pour ⅓ éléments verts.

    Conseil

    Vous pouvez déterminer le rapport C: N de votre compost à l’aide de cette calculatrice.

    Les articles «bruns» rendent également votre compost plus sec, tandis que les articles «verts» sont généralement humides.

    «C’est l’autre clé parce que vous voulez que votre compost soit un peu humide, mais il ne peut pas être trop humide», dit Olson. Un compost trop humide peut causer des problèmes d’odeurs et peut ne pas se décomposer correctement.

    Les outils de compostage dont vous avez besoin

    Vous avez plusieurs options en ce qui concerne les outils que vous utilisez pour le compostage – que vous viviez dans un appartement ou dans une maison avec une cour arrière.

    «Si vous êtes dans une maison, vous pouvez disposer d’un compostage résidentiel en bordure de rue, ce qui est très bien», dit Olson. « Mais beaucoup d’endroits ne le font pas, donc construire votre propre bac dans la cour peut être une possibilité pour vous en fonction de vos ordonnances locales. Les bacs peuvent être aussi simples ou ornés que vous le souhaitez – ou vous pouvez même simplement expérimenter avec un tas de compost.  »

    Si vous vivez dans un appartement, vous pouvez utiliser quelque chose d’aussi simple qu’un vieux contenant de yaourt avec un couvercle pour collecter les restes de nourriture jusqu’à ce que vous soyez prêt à les déplacer dans un bac plus grand ou à les donner.

    «Vous pouvez également contacter votre transporteur local de gestion des déchets et voir s’il vous donnera gratuitement un petit bac à compost pour votre comptoir», explique Olson.

    Voici quatre outils de compostage courants à essayer, en fonction de l’espace dont vous disposez:

    1. Bac à compost Chef’n EcoCrock Counter

    Les critiques d’Amazon sont ravis de cette poubelle pour son design élégant et moderne.

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    Si vous recherchez un récipient simple pour contenir vos restes de nourriture avant de les donner ou de les emmener dans un bac plus grand, ce seau est une excellente option. Le bac d’un quart de gallon comprend un couvercle ventilé et un filtre à charbon naturel remplaçable qui retient les odeurs.

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    2. Redmon depuis 1883 Compost Bin

    Ce bac est idéal pour le premier compostage et est très durable, notent les critiques d’Amazon.

    Pour un conteneur plus grand que vous pouvez stocker à l’extérieur, ce bac facile à assembler comporte plusieurs trous pour une aération adéquate et est produit à partir de 80% de déchets post-consommation (plastiques recyclés).

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    3. Composteur de culbuteur extérieur FCMP IM4000

    Ce gobelet comporte des trous d’aération et des ailettes pour aider à briser les amas de compost à l’intérieur de la chambre.

    Cet impressionnant composteur à tambour de 37 gallons vous aidera à éviter de creuser et de mélanger le compost à la main. Fermez simplement la porte et tournez-la cinq à six fois tous les deux à trois jours: ce gobelet facile à utiliser est idéal pour le compostage débutant!

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    4. Bac à compost à vis sans fin VermiHut Plus à 5 plateaux

    Plusieurs critiques d’Amazon sont ravis que cette poubelle offre une maison sûre et confortable pour leurs vers.

    Si vous êtes intéressé par le compostage avec des vers, ce bac est conçu pour augmenter le flux d’air, contrôler l’humidité et éloigner les mouches des fruits et les fourmis.

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    Ce que vous pouvez composter

    Il existe plusieurs aliments et matériaux que vous pouvez utiliser pour faire du compost et réduire vos déchets. Selon l’EPA, ceux-ci comprennent:

    • Fruits et légumes
    • Coquilles d’œufs
    • Sachets de thé
    • Marcs de café et filtres
    • Coquilles de noix
    • Journal déchiqueté
    • Papier
    • Papier carton
    • Garnitures de jardin
    • Tontes de gazon
    • Plantes d’intérieur
    • Foin et paille
    • Feuilles
    • Sciure
    • Les copeaux de bois
    • Chiffons en coton et laine
    • Cheveux et fourrure
    • Charpie pour sécheuse et aspirateur
    • Cheveux et fourrure
    • Cendres de cheminée

    Ce que vous ne pouvez pas composter

    Il est préférable d’éviter certains matériaux car ils peuvent libérer des substances qui pourraient être nocives pour les plantes, créer des problèmes d’odeurs, transmettre des maladies à d’autres plantes, contenir des bactéries ou attirer des parasites comme les rongeurs et les mouches, conformément à l’EPA.

    Ces matériaux comprennent:

    • Produits laitiers comme le beurre, le lait, la crème sure et le yogourt
    • Des œufs
    • Feuilles ou brindilles de noyer noir
    • Charbon ou cendre de charbon de bois
    • Plantes malades ou infestées d’insectes
    • Graisses, graisses, saindoux ou huiles
    • Arêtes et restes de viande ou de poisson
    • Déchets d’animaux comme les excréments ou la litière pour chat souillée
    • Garnitures de jardin traitées avec des pesticides chimiques

    Conseil

    Cela dit, votre programme local de compostage en bordure de rue ou de dépôt peut accepter certains de ces matériaux, alors appelez à l’avance si vous avez des questions sur ce que vous pouvez remettre.

    Comment éviter les mauvaises odeurs lors du compostage

    Entretenir correctement votre compost en vous assurant que l’humidité et le mélange de matériaux bruns à verts sont parfaits est la meilleure façon d’éviter les odeurs.

    «Si votre tas ou système de compost est bien géré et pas trop humide, vous n’aurez aucune odeur», dit Olson. «C’est lorsque les choses se déséquilibrent – en particulier lorsque vous avez trop d’articles« verts »- ou si elles ne sont pas retournées ou aérées que vous pourriez avoir des odeurs.

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    Il existe des solutions simples pour les causes courantes de compost malodorant, selon l’EPA:

    • Il y a trop de « verts »: ajoutez plus de « bruns » et retournez votre tas de compost.
    • Il n’y a pas assez d’air: retournez votre tas de compost.
    • Il y a trop d’eau : ajoutez des « bruns » secs et retournez la pile.

    Comment savoir si le compost est prêt

    La texture sera votre meilleur indice en ce qui concerne la préparation du compost.

    «Vous verrez que la majeure partie du matériau s’est désintégrée, donc elle est vraiment petite, et elle prend également une couleur foncée très riche», déclare Olson. « S’il a la bonne quantité d’humidité, il devrait s’agglutiner un peu mais pas être aussi grumeleux que l’argile. »

    Votre compost doit également sentir terreux, selon le Département de la conservation de l’environnement de l’État de New York. Une fois votre compost prêt, vous pouvez l’utiliser de plusieurs manières:

    • Mélangez votre compost dans la terre de jardin ou saupoudrez-le sur votre pelouse, ce qui améliorera la texture et l’humidité du sol, et ajoutera également des micro-organismes et des nutriments bénéfiques (tamis de compost avec une maille de ½ pouce ou moins avant de l’ajouter à la pelouse).
    • Utilisez votre compost comme paillis autour des plates-bandes, des arbres ou des arbustes.
    • Remplacez ½ à ⅓ de votre sol pour plantes d’intérieur par le compost.

    Si vous avez du compost supplémentaire, vous pourrez peut-être en faire don à un jardin communautaire, dit Olson.

    D’un autre côté, si rien n’arrive à vos tas de compost, il peut y avoir trois raisons pour lesquelles, selon le Département de la conservation de l’environnement de l’État de New York:

    • Votre tas de compost est trop petit : ajoutez plus de matière pour augmenter sa taille.
    • Il fait trop humide ou n’a pas assez d’air : ajoutez plus de « bruns » et retournez la pile. Seules quelques gouttes d’eau devraient sortir de votre matériau de compostage lorsque vous en pressez une poignée.
    • Il y a trop de bruns . Ajoutez plus de «verts».

    Le temps qu’il faut pour que votre compost soit prêt variera considérablement en fonction du processus et des matériaux que vous utilisez, ainsi que de la façon dont vous gérez le système. Il faut trois à six mois à un bac à vers pour transformer les restes de nourriture en compost, et un tas de feuilles non géré peut prendre plus d’un an, selon le Cornell Waste Management Institute.

    Les avantages environnementaux du compostage

    Le compostage enrichit votre sol, mais il réduit également le besoin d’engrais chimiques et réduit les émissions de méthane des décharges – ce qui réduit votre empreinte carbone, selon l’EPA.

    «Le méthane est un gaz à effet de serre très puissant en termes de réchauffement de la planète et de changement climatique», déclare Olson.

    En fait, au cours des deux premières décennies après sa libération, le méthane est 84 fois plus puissant que le dioxyde de carbone et est initialement beaucoup plus dommageable pour le climat en raison de la façon dont il absorbe la chaleur, selon le Environmental Defence Fund.

    Le compostage économise également de l’eau en aidant le sol à mieux retenir l’humidité (ce qui réduit le ruissellement de l’eau) et réduit le besoin de conditionneurs de sol et d’engrais commerciaux, selon la Division de l’agriculture et des ressources naturelles de l’Université de Californie.