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    Grincer vos dents? Essayez ces 3 façons de détendre votre mâchoire

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    Le grincement des dents peut être causé par le stress, mais il existe des moyens de le gérer.Crédit photo: Mikolette / iStock / GettyImages

    Vous avez mal à la mâchoire? Un mal de tête? Peut-être même quelques dents fissurées? Tu n’es pas le seul.

    Plus de la moitié des dentistes interrogés par le Health Policy Institute de l’American Dental Association (ADA) constatent une augmentation du nombre de patients souffrant d’affections dentaires souvent associées au stress: grincements et serrements de dents, dents ébréchées et fissurées et symptômes de TMD tels que douleurs à la mâchoire et maux de tête.

    «Je pratique depuis près de 30 ans et je n’ai jamais rien vu de tel», déclare Leila Jahangiri, DMD, professeure et présidente du département de prosthodontie de l’Université de New York à New York. «Vous pouvez voir tout le stress de la vie des gens se refléter dans leurs dents.

    Cela n’est pas surprenant, compte tenu de la façon dont nos corps sont câblés pour faire face à des périodes d’anxiété extrême, déclare Matthew Messina, DDS, porte-parole de l’ADA et directeur de la clinique de l’Ohio State Upper Arlington Dentistry à Columbus, Ohio. «Lorsque nous sommes confrontés à une menace, notre corps libère des hormones telles que le cortisol qui créent une poussée d’énergie afin que nous puissions combattre ou fuir tout ce qui vient à nous», explique-t-il.

    « Je pratique depuis près de 30 ans et je n’ai jamais rien vu de tel. Vous pouvez voir tout le stress de la vie des gens se refléter dans leurs dents. »

    Mais alors qu’à l’époque des hommes des cavernes, nous aurions pu brûler cet excès de vapeur en fuyant un tigre à dents de sabre, aujourd’hui, il ne nous reste plus rien d’autre à faire que de s’asseoir et de s’inquiéter.

    «Une façon dont votre corps se débarrasse de cette énergie est par le biais de contractions musculaires isométriques telles que la contraction et le grincement», explique le Dr Messina.

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    Cela aide à expliquer pourquoi tous vos muscles se contractent lorsque vous êtes stressé, y compris ceux de votre mâchoire.

    «Votre corps trouve des moyens d’utiliser cette énergie musculaire, ce qui comprend le fait de pousser vos dents les unes contre les autres et de les faire glisser», explique le Dr Messina.

    Cela se produit souvent lorsque vous n’en êtes pas conscient, la nuit lorsque vous dormez profondément. Mais vous pouvez appliquer une pression substantielle – jusqu’à 250 livres de force, selon le manuel MSD – qui use vos dents et provoque des douleurs à la mâchoire.

    «Des patients sont entrés dans mon bureau pour se plaindre que lorsqu’ils se réveillent le matin, les muscles de leur mâchoire sont épuisés, comme s’ils avaient couru un marathon toute la nuit», explique le Dr Messina.

    Ce problème peut également être exacerbé par votre posture pendant la journée.

    Les nerfs des muscles de votre cou et de vos épaules mènent à votre articulation temporo-mandibulaire (ATM), qui se connecte à votre mâchoire et à votre crâne. Mais la mauvaise posture et l’affaissement que vous pouvez avoir maintenant en travaillant depuis votre lit ou votre canapé vous font pencher la tête vers l’avant, courbant votre colonne vertébrale en forme de «C» qui crée une tension sur les muscles de votre mâchoire.

    «Une mauvaise posture en elle-même ne vous fera pas grincer des dents, mais elle peut conduire à des muscles de la mâchoire plus irrités qui peuvent exacerber la douleur», explique le Dr Messina.

    Comment arrêter de grincer les dents

    Si vous pensez que vous grincez des dents la nuit (ou si vous savez que vous le faites pendant la journée), il y a quelques ajustements de style de vie que vous pouvez essayer pour voir si cela résout le problème.

    1. Ajoutez quelques étirements de base à votre journée

    Fermez vos lèvres sans que vos dents du haut et du bas se touchent. Maintenant, appuyez votre langue contre le toit de votre bouche sans qu’elle ne touche vos dents. Tenez aussi longtemps que vous le pouvez.

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    Les personnes qui ont fait cet exercice pendant 10 minutes au moins trois fois par jour pendant un mois ont considérablement réduit la douleur à la mâchoire, selon une étude de mai 2013 publiée dans le Journal of Physical Therapy Science .

    Un autre exercice à essayer qui peut aider à détendre et étirer les muscles de la mâchoire est de simplement garder la bouche ouverte pendant cinq à 10 secondes, puis de la fermer, conseille le Dr Messina. Faites une série de cinq, trois fois par jour.

    2. Essayez un peu de chaleur et un auto-massage

    Touchez les muscles autour de votre mâchoire près de votre oreille – s’ils se sentent tendus, ils peuvent être la source de douleurs à la mâchoire, dit Jahangiri.

    Appliquez un peu de chaleur humide (pensez: un gant de toilette chaud) pendant 10 à 15 minutes pour aider à les détendre, puis suivez avec cinq minutes d’un massage doux dans la zone.

    3. Faites un chien orienté vers le bas

    Bien qu’il n’y ait eu aucune étude sur le yoga et la douleur à la mâchoire ou le grincement des dents en particulier, le yoga peut aider à soulager le stress qui vous pousse à resserrer les muscles de la mâchoire, souligne Jahangiri.

    En effet, toute méthode de relaxation – que ce soit quelques mouvements de yoga ou un bain chaud avant de se coucher – peut aider.

    3 autres choses à essayer

    Si vous avez essayé ces étapes simples mais que vous ressentez toujours des signes de grincement des dents, comme des douleurs et une raideur de la mâchoire, des maux d’oreille et même des maux de tête, consultez votre dentiste.

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    «Nous voulons nous assurer qu’il n’y a pas d’autre cause sous-jacente, comme un problème de disque dans l’articulation de la mâchoire», déclare le Dr Messina. S’il n’y en a pas, votre dentiste peut recommander les étapes suivantes:

    1. Envisagez une thérapie physique: Un cours de thérapie physique de courte durée peut vous apprendre des exercices d’étirement plus étendus pour aider les muscles et les articulations de chaque côté de votre tête à revenir à la normale, explique le Dr Messina. Un physiothérapeute peut également effectuer un type spécifique de massage, appelé massage au point de déclenchement, pour détendre les muscles de la mâchoire qui vous causent de la douleur.

    2. Procurez-vous un garde de nuit: Un garde de nuit, porté pendant que vous dormez, combat le grincement des dents en tenant votre mâchoire dans une position légèrement ouverte, afin que vos muscles de la mâchoire puissent se détendre, tout en fournissant également une barrière pour empêcher le grincement, dit Jahangiri. Bien qu’il existe des versions en vente libre, vous feriez mieux d’en faire fabriquer une sur mesure dans le cabinet de votre dentiste.

    «Si un garde de nuit ne s’adapte pas exactement à vos dents, c’est comme aller courir avec une paire de chaussures lâches – vous rentrerez à la maison les pieds couverts d’ampoules», explique-t-elle, notant qu’un garde de nuit mal ajusté peut causer des problèmes similaires. douleur dans la bouche.

    C’est aussi une bonne idée de porter votre garde de nuit pendant quelques heures pendant la journée, pour éviter les crispations diurnes, dit-elle.

    3. Renseignez-vous sur les médicaments: Dans les cas graves, votre dentiste peut vous prescrire des relaxants musculaires, ou même des injections de Botox pour paralyser temporairement les muscles de la mâchoire. Mais ce dernier peut être coûteux et n’est généralement pas couvert par une assurance.