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    Qu’est-ce que la grippe du coureur et pourquoi tombe-t-on malade après un marathon ?

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    L’exposition à des milliers d’autres coureurs pendant un marathon n’est qu’une des raisons pour lesquelles vous pouvez contracter la grippe du coureur.Image Credit:Michael Reaves/Getty Images Sport/GettyImages

    Après vous être entraîné pendant des mois, avoir sacrifié vos matinées du week-end pour apaiser les dieux de la course longue et avoir enfin franchi la ligne d’arrivée, vous vous retrouvez malade après avoir couru votre marathon. Il s’avère qu’il est normal de se sentir malade après une course – et c’est plus fréquent que vous ne le pensez.

    La plupart des études indiquent que le volume d’entraînement est un précurseur de maladie. Une étude classique de janvier 1990, souvent citée, publiée dans le Journal of Sports Medicine and Physical Fitness, a révélé que pendant les deux mois précédant le marathon de Los Angeles, les coureurs qui parcouraient 60 miles par semaine doublaient leurs chances d’être malades après la course, par rapport à ceux qui s’entraînaient à moins de 20 miles par semaine.

    L’étude a également montré qu’un coureur sur sept tombait malade après la course. Depuis lors, les chercheurs s’efforcent de comprendre pourquoi cela se produit. (Il convient de noter que des recherches plus approfondies et plus récentes sont encore nécessaires).

    Nous allons voir ici ce qui peut être à l’origine de votre malaise, ce qui se passe dans notre corps pendant un marathon et comment nous pouvons prévenir et traiter la redoutable grippe du marathon.

    3 raisons pour lesquelles vous pouvez vous sentir malade après un marathon

    Erica Coviello, entraîneur de course à pied certifié par la RRCA, a vu ses athlètes être épuisés après un marathon. « Il peut s’agir d’une combinaison de facteurs », explique-t-elle à morefit.eu. « Un marathon vous épuise totalement et il y a quelques raisons pour lesquelles vous pouvez vous sentir mal.

    1. les problèmes gastro-intestinaux

    « Lorsque vous entendez parler de personnes qui doivent s’arrêter aux toilettes et dont les intestins sont totalement détruits, c’est généralement parce que lorsque vous courez un marathon, votre niveau de stress [physique] est élevé », explique Mme Coviello. « Cela vous met en mode de réaction de fuite ou de combat et, ce faisant, votre flux sanguin change et votre corps se demande ce qui se passe. Il réoriente le sang vers les organes essentiels et l’éloigne de l’intestin.

    C’est la principale théorie qui explique pourquoi vous pouvez vous sentir nauséeux ou avoir l’impression que vous allez avoir une urgence numéro 2 au milieu de la course. Mais, selon Coviello, ce phénomène peut en fait se poursuivre pendant plusieurs jours après votre marathon.

    2. la dépression post-marathon

    Peut-être tout aussi courant que la grippe du marathon, le blues du marathon est un sentiment de perte et de tristesse après la course.

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    « Vous consacrez tellement de temps et une si grande partie de votre emploi du temps à cet événement », explique M. Coviello. « Que vous ayez complètement atteint vos objectifs ou que vous ayez complètement échoué, c’est le point culminant. Ensuite, vous avez un jour ou deux de célébration, puis beaucoup de gens se demandent ce qu’ils sont censés faire maintenant. »

    Ce vide peut ressembler à une dépression, et si vous êtes diagnostiqué comme souffrant de dépression ou d’anxiété, il peut exacerber les symptômes.

    « Il s’agit d’une manifestation physique réelle », explique M. Coviello. « Si c’est la raison pour laquelle vous vous sentez mal, vous devez le traiter comme une chose réelle pour vous rétablir.

    3) Vous avez un virus ou une infection

    Pour de nombreuses raisons que nous évoquerons plus loin, la grippe du marathon n’est généralement que cela : une vraie grippe, un rhume, une infection des sinus ou un autre virus qui nécessite du repos et des soins.

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    Ce que l’on ressent vraiment en cas de grippe du coureur

    Les symptômes de la grippe du coureur varient et peuvent être très étendus. La plupart des coureurs disent avoir l’impression d’être enrhumés. Vous pouvez avoir des reniflements et une toux gênante. La chose la plus importante à garder à l’esprit est que si vous avez affaire à une maladie causée par le marathon, ces symptômes devraient être relativement bénins. Vous pourriez ressentir

    • Nez qui coule
    • une toux
    • Fièvre ou frissons
    • Des douleurs corporelles
    • des maux de tête
    • Malaise général

    Bien entendu, certains de ces symptômes peuvent également être dus à des allergies, et il se peut que vous ayez simplement besoin d’une douche et d’un médicament antiallergique.

    Mais si vous avez des vomissements, des urines foncées, une fatigue extrême, des crampes musculaires sévères et que vous avez l’impression d’avoir affaire à plus que des symptômes de rhume ou de grippe, consultez votre médecin pour écarter des affections plus graves comme la rhabdomyolyse.

    Pourquoi êtes-vous malade après un marathon ?

    Une étude publiée en janvier 2020 dans la revue Exercise Immunology Review affirme que les athlètes qui participent à des exercices d’endurance intenses voient leur immunité s’affaiblir et que les « périodes d’exercice ardues » ont été associées à une augmentation des symptômes d’infections des voies respiratoires supérieures. Cela pourrait être dû à plusieurs facteurs : l’environnement, la génétique, les facteurs de stress physiques et mentaux et les problèmes de santé sous-jacents.

    Le docteur Ian McKeag, professeur adjoint de médecine familiale et communautaire à la faculté de médecine de l’université d’Alabama à Birmingham, explique comment l’exercice physique intense (comme courir 26,2 miles en une seule fois) affecte l’organisme.

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    « Lorsque vous courez un marathon – ou même un semi-marathon – vous vous soumettez à des contraintes physiques importantes », explique-t-il à morefit.eu. « Vous brûlez toutes sortes d’énergie, en dépensant du glucose et du glycogène, et le corps n’est vraiment équipé que pour une heure environ avant de commencer à puiser dans d’autres sources. Et lorsqu’il commence à puiser dans certaines de ces sources, cela ne fait qu’augmenter la demande sur le corps dans son ensemble ».

    L’immunité diminue, ce qui nous expose au risque de tomber malade. Pendant l’entraînement, il se passe également beaucoup de choses au niveau des hormones, ce qui peut entraîner des problèmes.

    « Lorsque vous vous entraînez pour un marathon et que vous soumettez votre corps à ce type de stress, des éléments tels que le taux de cortisol changent », explique le Dr McKeag. « C’est une hormone de stress qui peut avoir un impact négatif sur notre réponse immunitaire. C’est l’une des raisons pour lesquelles le système immunitaire n’est pas aussi fort après avoir couru sur de longues distances. »

    Un autre facteur, selon le Dr McKeag, est l’exposition.

    « S’il est une chose qui, au cours des deux dernières années, s’est imposée à la connaissance du grand public, c’est bien l’exposition à laquelle vous êtes soumis du fait de votre présence à côté d’autres personnes », explique le Dr McKeag. « Le jour de la course, les coureurs sont placés dans un couloir bondé d’autres coureurs, et il y a un goulot d’étranglement pendant les premiers kilomètres de la course – vous allez être exposé à un groupe important et diversifié de personnes.

    Coviello est du même avis.

    « Si vous vous rendez à une course, vous pouvez y apprendre quelque chose », dit-elle. « Pendant la course, alors que votre système immunitaire est déjà affaibli, vous êtes entouré de tous ces germes. Puis vous avez des gens qui lancent des fusées de morve partout. Et à la fin de la course, vous avez tous ces corps remplis de morve et de sueur, et tout le monde se fait des câlins ».

    Comment prévenir la grippe du coureur

    Vous allez vous faire écraser, et nous nous transmettons tous des germes en permanence – encore plus lors des grandes courses. Mais même si les probabilités sont défavorables à votre santé le jour de la course, les docteurs McKeag et Coviello vous invitent à ne pas désespérer. Il y a des choses que vous pouvez faire avant le marathon pour améliorer vos chances de rester en bonne santé.

    « À mon avis, ce sont les autres choses que les coureurs ne font pas pour prendre soin d’eux tout au long de l’entraînement qui les exposent au plus grand risque », explique le Dr McKeag. « Le ravitaillement, la réhydratation, un sommeil réparateur et le contrôle du stress – en particulier après une course de plus d’une heure.

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    Le sommeil et l’alimentation sont deux éléments qui peuvent vous aider à vous sentir au mieux de votre forme avant, pendant et après un marathon. Si vous voulez être proactif, concentrez-vous sur les micronutriments et les macronutriments dans votre alimentation.

    « Vous devez trouver votre bon ratio [de macros] et vous assurer que vous consommez suffisamment de calories provenant des glucides, des protéines et des lipides », explique M. Coviello. « Mais votre système immunitaire a également besoin de micronutriments, de vitamines ou de minéraux, en particulier de vitamine C, avant la course, afin que votre corps ne soit pas en train de rattraper le temps perdu.

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    Comment traiter vos symptômes après le marathon ?

    Lorsqu’il s’agit de se remettre de la grippe du marathon, il n’existe pas de pilule ou de potion magique. Il faut faire preuve de patience et prendre soin de soi. Selon le Dr McKeag, les meilleurs remèdes sont les trois R d’or : faire le plein, se réhydrater et récupérer.

    « Dormez bien, mangez bien et restez toujours bien hydraté », explique-t-il.

    Traitez vos symptômes comme n’importe quel rhume ou grippe : buvez des liquides chauds et apaisants, hydratez-vous avec de l’eau et des électrolytes, prenez des analgésiques si nécessaire et mangez des aliments nourrissants contenant des vitamines, des minéraux et des protéines.

    Votre corps aura besoin de repos, alors ne vous souciez pas de manquer des kilomètres, surtout si vous avez de la fièvre.

    « Si votre température est supérieure à 100,4 degrés Fahrenheit, vous ne devez pas faire d’exercice. « Et si vous vous sentez mal, arrêtez l’entraînement.

    Même si vous n’êtes pas malade, le Dr Coviello conseille de s’arrêter de courir pendant deux semaines complètes après un marathon pour donner à votre système immunitaire, vos muscles, votre cœur, vos poumons, votre estomac et votre cerveau une chance de se rétablir complètement.