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    Oui, vous êtes plus susceptible de tomber malade par temps froid – voici pourquoi

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    Il y a une bonne raison pour laquelle une maladie saisonnière courante s’appelle un rhume.Crédit photo: LSOphoto / iStock / GettyImages

    Voici la réalité que vos parents n’ont peut-être pas révélée lorsqu’ils ont empilé les pulls et les gants: vous emmitoufler avant de sortir en hiver ne vous empêchera pas de tomber malade.

    «Ce n’est pas le froid en soi qui fait attraper la grippe», déclare David Cutler, MD, médecin de famille au Providence Saint John’s Health Centre à Santa Monica, en Californie. C’est vrai aussi pour le rhume.

    Ces deux maladies respiratoires sont causées par des virus – elles se propagent à travers les gouttelettes remplies de germes que les malades émettent lorsqu’ils toussent, éternuent et parlent. Vous pouvez également tomber malade en touchant une surface contaminée par un virus (comme la main de quelqu’un ou la poignée de porte), selon la clinique Mayo.

    Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a aucun lien entre le temps qu’il fait dehors et tomber malade.

    « Il ne fait aucun doute que le temps froid est associé à une augmentation des cas de rhume et de grippe », a déclaré Michael Huang, MD, directeur médical national de Marathon Health, un fournisseur de soins de santé basé sur les employeurs, à morefit.eu.

    Non seulement les températures plus froides peuvent créer des conditions propices aux virus, mais le temps froid peut également nous rendre plus susceptibles de les attraper, dit le Dr Huang. Voici quelques-uns des facteurs qui peuvent expliquer pourquoi la «saison du rhume et de la grippe» s’harmonise si bien avec l’automne et l’hiver.

    Les virus se développent par temps froid

    Il est courant que les gens parlent de «saison de la grippe», qui se produit généralement d’octobre à mai, avec un pic de cas de grippe en février, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

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    Et ce n’est pas seulement le virus de la grippe qui a un aspect saisonnier. Alors que le rhinovirus (le virus qui cause le rhume) est présent toute l’année, il a des pics à l’automne et à nouveau en mars, selon une étude de janvier 2019 dans Scientific Reports , qui comparait les conditions météorologiques données d’Écosse à la transmission virale.

    Le virus respiratoire syncytial, un autre virus commun des voies respiratoires, est également davantage observé à des températures plus froides, avec un pic en décembre, selon la même étude.

    En plus d’être plus répandus à l’automne et en hiver, les virus sont plus susceptibles de se développer par temps plus froid, dit le Dr Huang. «Ils se reproduisent mieux, ils vivent plus longtemps et [ils] peuvent continuer à circuler plus longtemps dans les airs», dit-il.

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    Le froid nous fait passer plus de temps à l’intérieur

    Les employés de bureau ne connaissent que trop bien le froid du bureau qui se propage d’une cabine à l’autre. Dans les limites confinées de l’immeuble de bureaux, on peut avoir l’impression qu’il n’y a pas d’échappatoire aux germes qui se propagent d’un collègue qui éternue à un autre.

    Et en hiver, bien sûr, la plupart de nos activités et rassemblements ont lieu à l’intérieur, car les températures plus fraîches rendent les rassemblements dans les parcs et les arrière-cours déconcertants.

    «Le fait d’être proche d’autres personnes que nous connaissons transmet des virus qui se propagent par gouttelettes ou aérosols», explique le Dr Cutler. « Mais nous ne savons pas que la fermeture des fenêtres et les gens passer plus de temps à l’intérieur sont le déclencheur de cette propagation plus importante – c’est probablement le cas, cela n’a tout simplement pas été prouvé. »

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    L’air froid et sec affecte votre nez

    Les températures froides à l’extérieur, accompagnées d’une chaleur élevée à l’intérieur, conduisent à un air sec et à une faible humidité.

    «Il existe de nombreuses preuves que l’air froid et sec vous rend plus vulnérable aux virus», explique le Dr Huang.

    Par exemple, il existe une association entre les infections à rhinovirus et une baisse de la température et de l’humidité dans les jours précédant l’infection, selon une étude de septembre 2016 sur Virus .

    Une baisse d’humidité, associée à de l’air froid, peut assécher vos voies nasales, ce que le Dr Huang décrit comme la première ligne de défense de notre corps.

    « Respirer de l’air froid peut provoquer un rétrécissement des vaisseaux sanguins dans votre nez. Théoriquement, cela peut entraîner la distribution de moins de globules blancs dans votre muqueuse nasale – ce sont les cellules qui combattent les germes », explique le Dr Huang.

    De plus, les virus peuvent proliférer dans l’air plus sec. À des niveaux d’humidité plus faibles, le virus de la grippe est plus contagieux, selon une étude de février 2013 dans PLOS One . Selon l’étude, maintenir les niveaux d’humidité à 40% (ou plus) réduit le caractère infectieux d’un virus de la grippe en aérosol.

    Visez à avoir une humidité dans votre maison entre 30 et 50 pour cent, conseille la clinique Mayo. Vous voulez viser ce point idéal de type Boucle d’or, car des niveaux trop faibles peuvent augmenter votre sensibilité aux virus, mais une maison trop humide peut entraîner la croissance de bactéries et de moisissures, ce qui est également un problème pour votre santé.

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    Conseil

    Un hygromètre, que vous pouvez acheter en ligne ou dans une quincaillerie, peut mesurer le taux d’humidité exact de votre maison.

    En hiver, vous consommez moins de vitamine D

    Pendant les jours plus courts de l’hiver, les niveaux de vitamine D des gens – aussi appelés vitamine du soleil – diminuent souvent. Il peut y avoir un lien entre la vitamine D et le système immunitaire, dit le Dr Huang.

    «Une carence marquée en vitamine D semble altérer votre fonction immunitaire», explique le Dr Cutler.

    La prise de suppléments peut être utile pour prévenir les maladies respiratoires, en particulier pour les personnes ayant une carence en vitamine D, selon une méta-analyse de février 2017 de 25 études dans The BMJ .

    Alors, qu’est-ce que tu peux faire?

    Éviter les températures plus froides – et les circonstances potentiellement hospitalières qu’il crée pour les virus – n’est probablement pas une option. Mais il y a, bien sûr, beaucoup de choses que vous pouvez faire pour éviter l’exposition aux virus, ce qui réduit votre risque d’attraper un rhume ou une grippe.

    Les stratégies sont simples et probablement familières, dit le Dr Huang. Commencez par vous faire vacciner contre la grippe, recommande-t-il. De plus, vous voudrez manger sainement, rester hydraté, faire de l’exercice régulièrement et dormir suffisamment, note-t-il.

    Enfin, suivez tout votre lavage des mains diligent et vos distances sociales. «Les mêmes méthodes utilisées pour limiter la propagation du COVID-19 peuvent également contribuer à atténuer la propagation d’autres rhumes et grippes», explique le Dr Huang.