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    Les avantages et les inconvénients de la télémédecine – et à quoi s’attendre lors de votre premier rendez-vous

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    Les rendez-vous de télémédecine sont une option depuis les années 1990, mais sont devenus beaucoup plus populaires au cours des derniers mois en raison de la nouvelle pandémie de coronavirus.

    Au début de cette année, les rendez-vous virtuels chez le médecin semblaient probablement être une option inférieure aux visites en personne ou n’étaient pas du tout sur votre radar. Mais il y a de fortes chances que la nouvelle pandémie de coronavirus ait changé tout cela.

    En quelques mois seulement, la télémédecine a explosé en popularité. Ce qui était auparavant considéré comme un service marginal (qui était rarement couvert par une assurance) est maintenant considéré comme un moyen sûr et pratique de rencontrer des fournisseurs et d’obtenir rapidement les soins dont vous avez besoin.

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    Néanmoins, si vous n’avez pas encore eu de visite virtuelle vous-même, vous avez probablement des questions sur le fonctionnement de l’ensemble du processus. Voici un aperçu de ce qu’est la télémédecine et de son fonctionnement, quand c’est une bonne option, comment prendre votre rendez-vous et ce que vous devez faire pour vous préparer.

    Qu’est-ce que la télémédecine?

    En termes simples, la télémédecine utilise la technologie pour pratiquer la médecine à distance plutôt qu’en personne. Cela implique généralement de rencontrer un fournisseur de soins de santé par le biais de chats vidéo en direct ou, dans certains cas, d’un rendez-vous téléphonique.

    Mais cela implique également des choses que de nombreux patients utilisent déjà depuis un certain temps – comme des portails de patients, des résultats de tests en ligne, des rappels textuels, la messagerie du fournisseur ou des didacticiels vidéo en ligne pour apprendre à utiliser un dispositif médical ou à prendre un médicament, selon le National Instituts de santé (NIH).

    Et même si vous n’en avez peut-être pas entendu parler avant la pandémie, la télémédecine n’est pas nouvelle. Il existe depuis la fin des années 1990 – mais jusqu’à COVID-19, il avait tendance à être utilisé uniquement pour les populations mal desservies ou rurales qui ne pourraient autrement pas accéder aux soins. En 2020, les ordonnances de maintien à domicile et la peur d’aller chez le médecin signifient que beaucoup, beaucoup plus de gens en profitent.

    «Les rendez-vous vidéo sont devenus incontournables pour les patients et les prestataires de soins de santé», déclare Robin Motter-Mast, DO, CPE, chef de cabinet et directeur médical de la transformation des soins du Greater Baltimore Medical Center Healthcare System (GBMC). Exemple concret: «Au GBMC, nous avons eu 59 visites de télémédecine en février 2020, mais nous avons totalisé près de 14 000 en mai», explique le Dr Motter-Mast.

    Les avantages

    La télémédecine présente de nombreux autres avantages en plus d’éviter une exposition possible au COVID-19. La télémédecine peut:

    • Gagnez du temps, car vous n’avez pas à vous déplacer vers le bureau de votre fournisseur ni à vous asseoir dans la salle d’attente.
    • Vous donner accès aux soins d’un prestataire ou d’un spécialiste qui n’est pas à proximité.
    • Facilitez la prise de rendez-vous, car de nombreux prestataires proposent des visites virtuelles de nuit ou le week-end.
    • Potentiellement vous faire économiser de l’argent, car les visites virtuelles peuvent être moins chères que les visites en personne, selon le NIH.
    • Vous aider à vous sentir plus positif à propos de vos soins, car les visites virtuelles peuvent favoriser une meilleure communication entre les patients et les prestataires, selon les NIH.
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    Les inconvénients

    Pourtant, la télémédecine n’est pas parfaite. Les visites avec plusieurs fournisseurs virtuels peuvent rendre plus difficile pour votre médecin de soins primaires la coordination de vos soins – ce qui pourrait faire en sorte que le fournisseur virtuel passe à côté d’informations clés sur vos antécédents de santé, selon la clinique Mayo.

    Et alors que de plus en plus d’assureurs ajoutent des visites de télémédecine aux régimes de soins de santé, vous pourriez finir par payer de votre poche si une visite n’est pas couverte par votre assureur.

    « Les rendez-vous vidéo sont devenus incontournables pour les patients et les professionnels de la santé. »

    Une autre chose à garder à l’esprit: vous ne pouvez pas toujours résoudre votre problème de santé avec la seule télémédecine.

    «Une visite vidéo peut entraîner la nécessité d’une visite supplémentaire au bureau, si la visite de télémédecine ne résout pas le problème ou s’il est déterminé que davantage d’informations doivent être collectées en personne», explique le Dr Motter-Mast.

    Quand la télémédecine est un bon choix

    La télémédecine est un moyen de fournir des soins lorsqu’une visite en personne n’est pas possible ou pourrait être dangereuse. Si vous présentez des signes de COVID-19, par exemple, vous pourriez rencontrer votre médecin virtuellement pour discuter de vos symptômes et déterminer si vous devez vous faire tester. De cette façon, il n’y a aucun risque de transmettre vos germes à quiconque au bureau.

    C’est aussi une bonne option pour se rendre au bureau serait très gênant – comme si vous travaillez à domicile pendant que vos enfants suivent des cours virtuels, si vous ne disposez pas d’un moyen de transport fiable ou si vous avez des problèmes de mobilité, Dr. Motter -Mast dit.

    Mais ce n’est pas tout. La télémédecine convient également aux scénarios suivants:

    Lorsque vous avez un problème simple

    «Les visites de télémédecine sont bonnes pour de nouveaux problèmes simples ou pour le suivi de nouveaux médicaments qui ne nécessitent pas de travail de laboratoire ou de prise de signes vitaux», explique le Dr Motter-Mast. Pensez: un léger rhume ou des symptômes d’allergie, des maux de tête, des éruptions cutanées ou des piqûres d’insectes ou des nausées, des vomissements ou de la diarrhée légers, selon le NIH.

    Lorsque vous n’avez pas besoin de soins en personne

    Dans certains cas, se rendre au bureau de votre fournisseur n’est tout simplement pas nécessaire.

    «Il convient aux visites de type conseil ou aux visites qui ne nécessitent pas d’examen, comme les discussions sur la planification familiale ou les médicaments», explique Ruby Shah, MD, interniste au Texas Health Presbyterian Hospital Plano. « C’est aussi un bon moyen de gérer des maladies chroniques comme le diabète ou un taux de cholestérol élevé. »

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    La télémédecine peut également être une bonne option pour rencontrer des prestataires de santé mentale ou des nutritionnistes, et vous pouvez même en profiter pour des choses comme la physiothérapie ou l’ergothérapie, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

    Et quand ce n’est pas le cas

    Malgré tout ce que la télémédecine peut faire, les experts conviennent qu’il y aura toujours un besoin de visites en personne. Certaines situations où cela peut être préférable comprennent:

    Lorsque vous avez besoin d’examens ou de tests physiques

    Par exemple, «si vous consultez un cardiologue pour une douleur thoracique, vous aurez probablement besoin d’un électrocardiogramme ou d’une échographie cardiaque, ce qui nécessiterait une visite au bureau», explique le Dr Shah. « Si vous êtes malade et que vous avez besoin d’un examen de la gorge, il vaut mieux le faire avec une visite au bureau. »

    Lorsque le rendez-vous est pour un enfant

    Vous voudrez peut-être réfléchir à deux fois avant de planifier une visite virtuelle pour votre enfant. Les soins en personne sont la meilleure option pour les bébés et les enfants, selon l’American Academy of Pediatrics, et de nombreux fournisseurs de télémédecine ne sont pas formés pour prendre soin des enfants. Si vous envisagez un rendez-vous vidéo pour votre tout-petit, parlez-en d’abord à son pédiatre.

    La bonne nouvelle est que vous n’avez pas à déterminer vous-même quel type de visite est le meilleur choix. Si vous envisagez de réserver une visite de télémédecine, demandez simplement à votre fournisseur. Ils vous indiqueront si vos besoins sont mieux adaptés à un rendez-vous virtuel ou en personne.

    Recherche de services de télémédecine

    Commencez par demander à votre fournisseur s’il propose des visites virtuelles, selon la Health Resources and Services Administration (HRSA). Même si ce n’était pas un service qu’ils avaient au début de l’année, il y a de fortes chances que les choses aient changé depuis le début de COVID-19.

    «Avant la pandémie, notre pratique médicale était basée à 90% en cabinet. Aujourd’hui, nous sommes à 95% en télémédecine», explique le Dr Shah.

    Si votre médecin ne dispose pas de services de télémédecine, le bureau pourra peut-être vous orienter vers un autre fournisseur qui en a. Vous pouvez également parler avec votre compagnie d’assurance ou, si vous n’avez pas d’assurance, rechercher en ligne des fournisseurs qui acceptent les paiements directs.

    Que vous réserviez une visite vidéo avec un fournisseur que vous avez déjà vu ou que vous essayiez quelqu’un de nouveau, assurez-vous de faire vos recherches sur les copays et les frais. Votre assureur peut facturer plus ou moins pour les rendez-vous de télémédecine par rapport aux rendez-vous en personne, et certains médecins peuvent facturer des frais de commodité pour les visites vidéo, selon la Fondation Nemours.

    Préparez votre visite

    Optez pour un endroit bien éclairé, exempt de bruit et de distractions pour votre rendez-vous de télémédecine.Crédit photo: Courtney Hale / E + / GettyImages

    Au lieu de vous rendre au bureau de votre fournisseur pour vous rencontrer en personne, vous sauterez simplement sur l’ordinateur ou votre smartphone pour une vidéoconférence avec votre médecin, votre assistant médical ou votre infirmière praticienne. Le processus ressemble beaucoup à ce qui se passe en personne.

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    « La réception appellera le patient pour la quote-part du patient et mettra à jour toutes les informations démographiques, puis le médecin commencera le chat vidéo », explique le Dr Shah. Si c’est la première fois que vous rencontrez un fournisseur, vous remplirez les mêmes documents et fournirez le même type d’informations que vous le feriez en personne, dit le Dr Shah, simplement par voie numérique.

    Cela vaut également la peine de vérifier votre espace et votre configuration pour vous assurer que la visite se déroule correctement. Quelques conseils pour la première fois:

    • Demandez des instructions à votre fournisseur. Vous devrez peut-être télécharger un certain programme pour mener le chat vidéo. Votre fournisseur peut vous indiquer le logiciel dont vous avez besoin, comment l’obtenir et comment y naviguer. (Dans certains cas, vous pourrez peut-être simplement utiliser FaceTime sur un iPhone.) Ils peuvent également recommander de vous connecter à l’avance pour vérifier tout problème technique. Votre professionnel de la santé vous indiquera également si vous avez besoin d’informations sur les signes vitaux à portée de main (et comment l’obtenir) – comme votre tension artérielle, votre température, votre pouls ou votre poids, explique le Dr Motter-Mast.
    • Assurez-vous que votre appareil dispose d’une caméra et d’un microphone qui fonctionnent. Les deux sont indispensables pour que vous et votre fournisseur puissiez communiquer efficacement, explique le Dr Shah.
    • Trouvez un endroit lumineux et calme. Le meilleur endroit pour un chat vidéo est un endroit très lumineux – près d’une fenêtre est toujours un bon choix. Trouvez un endroit sans beaucoup de bruit de fond, afin que vous et votre fournisseur puissiez vous entendre clairement.
    • Portez des vêtements amples. Cela vous donnera un accès rapide et facile si vous avez besoin de montrer à votre fournisseur quelque chose sur votre peau, conformément au HRSA.
    • Fermez d’autres applications. L’exécution d’autres programmes peut ralentir votre appareil ou vous distraire.

    La télémédecine est-elle là pour rester?

    La nouvelle pandémie de coronavirus a placé les visites virtuelles au premier plan. Mais il y a de fortes chances qu’ils restent dans les parages même après la disparition de la pandémie.

    «De nombreuses évaluations peuvent être effectuées par télémédecine, du dépistage du COVID-19 au suivi des besoins de routine et des suivis dans de nombreux domaines de soins primaires et spécialisés», explique le Dr Motter-Mast. Et «de plus en plus d’employeurs l’intègrent dans leurs plans de couverture, ce qui met plus de pression sur les compagnies d’assurance pour qu’elles paient pour le service».

    En d’autres termes, si vous n’avez pas encore eu de visite de télémédecine, il y a de fortes chances que celle-ci le soit dans votre avenir.

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