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    Le guide ultime pour récupérer du COVID-19

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    Vous pouvez ressentir un large éventail de symptômes si vous avez le COVID-19, y compris de la fièvre, des frissons, de la fatigue ou une toux.

    COVID-19 se déroule de la même manière qu’un mauvais rhume ou une grippe pour la plupart des gens. Mais un test positif est beaucoup plus inquiétant: il n’y a aucun moyen de savoir à quoi ressemblera votre rétablissement avec certitude, et en plus de cela, il y a une couche supplémentaire de vouloir éviter à tout prix de propager le virus.

    La bonne nouvelle est que les experts ont beaucoup appris sur cette infection depuis les premiers jours de la pandémie. Cela peut vous aider à en savoir plus sur ce à quoi vous attendre, ce que vous devriez faire pour vous améliorer et quand il est acceptable d’être à nouveau avec d’autres personnes, ainsi que comment votre santé pourrait être affectée par la suite.

    Obtenez des conseils sur la façon de rester en bonne santé, en sécurité et sain d’esprit pendant la pandémie du nouveau coronavirus.

    Voici ce que vous devez savoir sur la guérison du COVID-19 – et comment aller de l’avant une fois que vous serez de nouveau en bonne santé.

    Combien de temps dureront les symptômes?

    Quand il s’agit de savoir à quel point vous vous sentirez mal et quand vous serez meilleur, COVID-19 est un peu comme une boîte de chocolats de l’enfer: vous ne savez pas exactement ce que vous allez obtenir.

    Le virus est livré avec un large éventail de symptômes possibles qui peuvent commencer de deux à 14 jours après avoir été exposé, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Ceux-ci peuvent inclure:

    • Toux
    • Essoufflement
    • Maux de gorge
    • Fièvre ou frissons
    • Douleurs musculaires ou corporelles
    • Fatigue
    • Mal de crâne
    • Perte de goût ou d’odeur
    • Congestion ou écoulement nasal
    • Nausées ou vomissements
    • La diarrhée

    Et bien sûr, certaines personnes vivent beaucoup de rien. Bien que les données évoluent continuellement, jusqu’à 40% des personnes atteintes de COVID-19 peuvent être complètement asymptomatiques, selon une estimation de juillet 2020 du CDC.

    Parmi les personnes qui présentent des symptômes, environ 80% auront des symptômes bénins, selon le CDC. Dans ce cas, léger signifie que les symptômes ne sont pas suffisamment graves pour vous envoyer à l’hôpital.

    Si vous êtes dans ce bateau, le chemin pour aller mieux pourrait ressembler à celui de se remettre d’un rhume ou d’une grippe, explique Stony Brook, interniste new-yorkaise Sunitha Posina, MD. Vous recommencerez probablement à vous sentir comme vous-même dans une semaine ou deux.

    Environ 80% des personnes atteintes de COVID-19 présentent des symptômes bénins et ne nécessitent pas d’hospitalisation.

    Pour ceux qui éprouvent des complications, les symptômes commencent souvent à s’aggraver au cours de la deuxième semaine de maladie. Les signes comprennent:

    • Difficulté à respirer
    • Douleur ou pression dans la poitrine
    • Confusion
    • Difficulté à rester éveillé
    • Lèvres ou visage bleuâtres

    Dans ce cas, il est difficile de dire combien de temps il faudra avant que vos symptômes s’améliorent. «Lorsque vous êtes hospitalisé, nous en avons une grande variété», explique le Dr Posina. «Nous avons eu des gens qui restent un jour ou deux et ont besoin d’oxygène. Mais il y a ensuite un ensemble de personnes très différentes qui tombent très malades et qui ont finalement besoin d’un ventilateur.

    La voie du rétablissement

    Pour l’instant, COVID-19 n’a aucun remède. «Il s’agit davantage de soins de soutien», explique le Dr Posina. Et à quoi ressemble ce type de soins a beaucoup à voir avec la gravité de vos symptômes. Voici ce qu’il faut savoir sur la guérison à domicile par rapport à ce à quoi vous pourriez vous attendre si vous développez des complications et devez aller à l’hôpital.

    Récupération à la maison

    Isolez-vous des autres personnes dans votre maison pour éviter de propager le virus – et si vous ne pouvez pas le faire, assurez-vous de porter un masque.Crédit photo: Justin Paget / DigitalVision / GettyImages

    Les cas bénins de COVID-19 qui ressemblent à un mauvais rhume ou à la grippe ont un rétablissement similaire, avec des précautions supplémentaires pour réduire le risque de rendre quelqu’un d’autre malade. Même si vous ne vous sentez pas si mal, il est essentiel de rester à la maison et, si vous vivez avec d’autres, de vous séparer le plus possible. «Pour vous isoler, vous devriez être en quarantaine pendant 14 jours», déclare le Dr Posina.

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    Cela signifie essayer de rester dans votre propre chambre, porter un masque lorsque vous devez interagir avec les autres et être vigilant pour vous laver les mains et nettoyer les surfaces communes autant que possible, selon le CDC. Limitez également votre contact avec les animaux de compagnie, conformément au CDC.

    Une fois que vous avez pris vos distances, concentrez-vous sur la recherche de moyens de vous sentir mieux. Les experts vous recommandent:

    • Restez hydraté. Buvez beaucoup d’eau ou de liquides clairs comme des tisanes, du bouillon ou du jus. Évitez l’alcool et la caféine, qui peuvent être déshydratants.
    • Reposez-vous autant que possible. Le sommeil est essentiel pour aider votre système immunitaire à combattre le virus, déclare Mark Cucuzzella, MD, professeur de médecine familiale à l’Université de Virginie-Occidentale.
    • Prenez des médicaments en vente libre au besoin. Des options comme l’acétaminophène peuvent aider à soulager la fièvre et l’inconfort.
    • Revenez lentement à l’activité. Résistez à l’envie de vous pousser, même si vous ne vous sentez pas si mal. Une fois que votre quarantaine est terminée et que vos symptômes se sont atténués, commencez par des activités douces comme la marche et augmentez lentement à partir de là. «S’exercer augmente la demande métabolique de votre corps, et votre corps peut ne pas être en mesure de faire face à cela. Nous ne savons pas encore», dit le Dr Posina.

    Enfin, accrochez-vous: si vous vous sentez minable mais que vos symptômes ne virent pas au domaine des graves, vous serez probablement de retour dans une semaine ou deux, selon Johns Hopkins Medicine.

    Récupération à l’hôpital

    Il y a moins de cadre général clair pour les patients qui nécessitent une hospitalisation, selon le Dr Posina et le Dr Cucuzzella. Ce dont vous aurez besoin pour vous améliorer dépend de facteurs tels que votre taux d’oxygène et d’autres complications que vous développez (comme la pneumonie) et de toute affection concomitante que vous pourriez déjà avoir.

    En fin de compte, les directives de traitement du COVID-19 évoluent encore et de nombreux hôpitaux élaborent leurs propres plans, explique le Dr Posina.

    Puisqu’il n’y a pas de remède, l’objectif de votre équipe de soins est de gérer vos symptômes pendant que votre système immunitaire combat le virus. Vous recevrez probablement de l’oxygène supplémentaire si votre taux d’oxygène est bas; les patients qui développent de graves difficultés respiratoires peuvent devoir être mis sous respirateur. Votre respiration sera surveillée régulièrement et des liquides IV vous seront administrés pour éviter la déshydratation.

    Le temps de récupération total pour un cas grave de COVID-19 peut prendre 6 semaines ou plus.

    Vous pourriez également recevoir des traitements médicamenteux qui deviennent rapidement de plus en plus courants, notamment:

    • Remdesivir: le médicament antiviral est administré régulièrement, car les résultats préliminaires publiés en mai 2020 dans le New England Journal of Medicine ont montré qu’il raccourcit le temps de récupération de 15 à 11 jours chez les patients nécessitant un supplément d’oxygène.
    • Dexaméthasone : un corticostéroïde couramment utilisé, il est devenu le médicament de choix pour lutter contre l’insuffisance pulmonaire grave, car il a été démontré qu’il réduit le risque de décès. La dexaméthasone est connue pour sa capacité à réduire l’inflammation et à supprimer la fonction immunitaire hyperactive, et les National Institutes of Health (NIH) la recommandent aux patients qui ont besoin de ventilateurs ou d’oxygène supplémentaire.
    • Anticoagulants ou anticoagulants: Dans certains cas graves, le COVID-19 s’est avéré provoquer des caillots sanguins dangereux dans les poumons, vous recevrez donc probablement un anticoagulant comme la warfarine à titre préventif, par le NIH.

    Vos médecins vous renverront probablement chez vous une fois que votre fièvre aura cessé et que votre respiration sera revenue à la normale, conformément aux directives provisoires de juillet 2020 du CDC. Ce sont deux signes qui suggèrent que votre corps est en voie de guérison. Dans certains cas, vous devrez peut-être également un test négatif pour le virus. Demandez à votre équipe de soins quels sont les symptômes à surveiller qui devraient vous inciter à consulter à nouveau un médecin.

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    Après cela, l’accent devrait être mis sur la récupération lente de vos forces et le retour au fonctionnement normal – ce qui peut prendre quelques semaines, plusieurs mois, voire plus, selon la gravité de vos complications et la durée de votre hospitalisation.

    «Les jours passés au lit affectent le système cardiovasculaire et le fonctionnement musculaire», explique le Dr Cucuzella. « Si vous êtes capable de faire des activités de la vie quotidienne, vous n’avez pas besoin de thérapie spécialisée. Mais si vous êtes très faible, vous pourriez avoir besoin d’une thérapie physique ou d’une assistance pour retrouver votre indépendance. »

    Quant à savoir quand vous vous sentirez enfin comme vous-même? Le moment varie considérablement, mais le temps de récupération total des cas graves de COVID-19 peut prendre six semaines ou plus, selon Johns Hopkins Medicine.

    Quand pouvez-vous être avec des gens?

    Avec d’autres marqueurs, un résultat de test COVID-19 négatif peut indiquer que vous pouvez être en toute sécurité avec les autres sans propager le virus.

    Une partie de la récupération du COVID-19 signifie vous isoler autant que possible pour éviter de propager le virus à d’autres, selon le CDC. Si vous avez été hospitalisé, demandez à votre équipe de soins quand vous serez à nouveau en sécurité avec des gens. Sinon, une fois que vos symptômes ont complètement disparu, il est généralement acceptable de sortir de la quarantaine.

    Vous voudrez vous référer à la liste de contrôle du CDC pour confirmer que vous êtes prêt à partir. Vous pouvez être avec d’autres personnes après avoir satisfait à ces trois critères:

    • Pas de fièvre pendant au moins 3 jours.
    • Vos symptômes respiratoires (toux et difficulté à respirer) se sont améliorés.
    • Cela fait au moins 10 jours que vos symptômes ont commencé.

    Dans certains cas, votre médecin peut recommander un nouveau test. Si tel est le cas, il est prudent d’être avec d’autres personnes lorsque vous n’avez pas de fièvre, que vos symptômes respiratoires s’améliorent et que vous avez obtenu deux résultats de test négatifs à au moins 24 heures d’intervalle, selon le CDC.

    Que faire si vous continuez à tester positif après la guérison?

    Oui, cela peut arriver. Les personnes dont le test est encore positif après s’être rétablies ne sont pas infectieuses (et ont probablement des anticorps pour les empêcher de tomber à nouveau malades, du moins à court terme), selon une étude de mai 2020 publiée par les Centres coréens de contrôle des maladies. Dans ces cas, il semble que les tests détectent du matériel viral mort qui persiste encore dans le corps d’une personne – mais qui n’est pas réellement capable de rendre quelqu’un d’autre malade.

    Les experts ici, y compris le CDC, sont d’accord. «Être guéri ne signifie pas que vous devez avoir un test négatif. Une fois que vous avez passé la quarantaine de 14 jours et que vos symptômes ont disparu, je suppose que vous êtes guéri », explique le Dr Posina.

    S’attaquer à la stigmatisation d’être malade

    Même une fois que tout va mieux, vous aurez peut-être l’impression de vous promener avec un grand C écarlate sur la poitrine. Bien que le consensus soit qu’il est normal d’être avec les autres une fois que vous êtes complètement rétabli – même si vous continuez à être testé positif – vous pourriez trouver que les autres sont bizarres d’être près de vous.

    Malgré les preuves du contraire, les membres de la famille ou les amis peuvent encore avoir peur que vous puissiez les rendre malades. Ensuite, il y a toute la question de savoir pourquoi vous avez eu COVID-19 en premier lieu: ne vous êtes-vous pas suffisamment lavé les mains? Vous ne portez pas de masque? Tenez-vous trop près de quelqu’un d’autre à l’épicerie une fois ? Certaines personnes pourraient même dire que vous avez dû tomber malade parce que vous n’avez pas respecté les règles. En d’autres termes, vous l’avez mérité.

    Ce genre de stigmatisation n’est pas juste, bien sûr. Mais cela semble toujours terrible – et cela peut être difficile à traiter. Commencez par vous rappeler qu’il n’y a rien de «mal» à obtenir le COVID-19. «C’est une infection que tout le monde et tout le monde peuvent contracter. Il est difficile de la prévenir», déclare le Dr Posina.

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    Essayez aussi de prendre en compte les points de vue des autres. « Reconnaissez que la stigmatisation est motivée par la peur en raison d’un manque de compréhension, alors essayez de ne pas la prendre personnellement », recommande Gail Saltz, MD, professeure agrégée de psychiatrie à la New York Presbyterian Hospital Weill-Cornell School of Medicine.

    Et restez ouvert sur votre histoire. «Plus nous parlons à la fois d’informations scientifiques et d’expériences personnelles, plus la stigmatisation diminuera», dit-elle.

    Post-récupération: quelle est la prochaine étape?

    Étant donné que COVID-19 est encore si nouveau, les experts ne savent pas grand-chose sur la façon dont le virus pourrait affecter la santé d’une personne à long terme. Les rapports signalant les personnes qui continuent de présenter des symptômes résiduels pendant des semaines ou des mois ne manquent pas. De nombreux patients – en particulier ceux qui présentent des symptômes graves – continuent d’avoir des problèmes d’insuffisance pulmonaire, d’après les résultats de juin 2020 publiés dans la revue Respiratory Research .

    Cela ne veut pas dire que tous ceux qui contractent le virus auront des problèmes de santé pour toujours. Loin de là. «La plupart des gens n’auront pas de difficulté à se rétablir, comme avec tout autre virus», déclare le Dr Cucuzzella. « Mais dans un an, nous pourrions avoir des données réelles sur les impacts potentiels à long terme sur la santé. Pour l’instant, nous ne savons pas ce que nous ne savons pas. » À court terme, voici quelques étapes à suivre.

    Poursuivre les meilleures pratiques COVID-19

    Essayez de prendre soin de vous du mieux que vous pouvez. Bien qu’il soit peu probable que vous soyez réinfecté à court terme, nous ne savons pas si vous pouvez attraper une autre série de COVID-19 plus tard, selon le CDC. C’est pourquoi il est si important de continuer à distancer physiquement, de porter un masque et de se laver les mains – à la fois pour se protéger et protéger les autres, explique le Dr Cucuzella.

    Obtenir de l’aide

    Si l’anxiété au sujet de votre santé future commence à devenir accablante, n’hésitez pas à contacter un professionnel de la santé mentale ou des hôpitaux locaux. Certains gèrent maintenant des groupes de soutien virtuels pour les personnes qui ont eu ou traversent actuellement le COVID-19. Parler avec d’autres personnes qui savent ce que vous avez vécu peut vous aider à vous sentir plus soutenu.

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    Donnez votre plasma

    Enfin, réfléchissez aux façons dont vous pourriez être dans une position unique pour aider les autres. Les chercheurs étudient actuellement comment le plasma (la partie liquide du sang) de ceux qui se sont rétablis du COVID-19 pourrait être utilisé pour aider ceux qui sont actuellement malades.

    «Ce que nous faisons, c’est donner aux patients les anticorps [provenant de personnes qui ne sont plus malades] pour voir si ces anticorps peuvent combattre l’infection», explique le Dr Posina. « Nous n’avons pas suffisamment de données pour dire si cela fonctionne à 100%, mais j’ai vu des patients qui se sont améliorés après avoir reçu du plasma. »

    Le don de plasma est aussi simple que le don de sang, et tant que vous n’avez pas de symptômes pendant 14 jours, vous êtes probablement éligible, selon la Food and Drug Administration des États-Unis. (Vous n’avez pas besoin d’un résultat de test négatif.) Pour savoir où donner près de chez vous, visitez RedCrossBlood.org ou le National COVID-19 Convalescent Plasma Project.

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