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    Ce que vous devriez et ne devriez pas faire si vous avez un test d’anticorps COVID-19 positif

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    Si vous testez des anticorps positifs, il ne s’ensuit pas nécessairement que vous êtes protégé contre le COVID-19 à l’avenir.

    Vous avez eu un rhume étrange il y a quelques semaines. Vous étiez fatigué et aviez du mal à respirer. Curieusement, vous ne pouviez soudainement pas goûter vos aliments préférés non plus. Vous êtes rétabli maintenant, mais auriez-vous pu avoir le COVID-19?

    Alors que les cas se multiplient aux États-Unis, vous pensez peut-être que ce serait une bonne chose que vous ayez déjà combattu l’infection et que vous «en ayez fini». Une façon de le savoir est de passer un test d’anticorps COVID-19.

    Mais si votre test est positif, cela signifie-t-il vraiment que vous êtes protégé contre le virus? Nous avons discuté avec des experts pour savoir ce que signifie vraiment un test d’anticorps COVID-19 positif.

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    Que sont les tests d’anticorps COVID-19?

    Lorsque vous tombez malade, votre système immunitaire monte une attaque contre l’envahisseur étranger. Les anticorps sont des acteurs clés de la défense de votre corps. Ces protéines aident non seulement à combattre l’infection, mais elles fournissent souvent une protection contre la maladie à nouveau.

    La plupart des tests d’anticorps COVID-19 recherchent les anticorps IgM et IgG qui se sont développés en réponse au SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. Les anticorps IgM sont généralement les premiers anticorps à arriver sur les lieux. Ensuite, ils deviennent des anticorps IgG, qui durent plus longtemps et sont plus spécifiques au virus.

    «Les IgG font le gros du travail pour ce virus. D’un point de vue diagnostique, ce sont elles qui valent vraiment la peine d’être évoquées», déclare Alex Greninger, MD, PhD, directeur adjoint des laboratoires de virologie clinique à l’Université de Washington Medical Center.

    Bien que les tests d’anticorps puissent identifier les personnes qui ont probablement été infectées par le COVID-19, le moment choisi pour les tests est important.

    Les chercheurs ont examiné les études sur le COVID-19 publiées jusqu’à la fin avril 2020 qui rendaient compte des tests d’anticorps, pour une étude de juin 2020 dans Cochrane Systematic Review . Ils ont découvert que les tests permettaient de mieux détecter les anticorps deux semaines ou plus après l’apparition des premiers symptômes. Au cours de la première semaine suivant l’apparition des symptômes, les tests n’ont détecté que 30% des personnes atteintes de COVID-19. La précision est passée à 70% la deuxième semaine et à plus de 90% la troisième semaine.

    «Lorsque vous regardez les données, la capacité du test à détecter la maladie augmente avec le temps», déclare Jon Deeks, PhD, professeur à l’Université de Birmingham au Royaume-Uni et auteur principal de l’étude. « Ce n’est pas surprenant. Vous ne commencez pas avec des anticorps. Vous devez les développer. » En d’autres termes, ne faites pas de test d’anticorps juste après avoir commencé à ressentir des symptômes.

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    Que faire si vous avez un test d’anticorps COVID-19 positif?

    La petite histoire: vous avez probablement déjà été infecté par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. Mais la signification d’un test positif n’est pas exactement en noir et blanc. Alors, que devez-vous faire – et ne pas faire?

    Comprenez que les tests d’anticorps ne sont pas utilisés pour diagnostiquer le COVID-19

    C’est à cela que servent les tests de détection virale. Des tests comme les tests de réaction en chaîne par polymérase de transcription inverse (PCR) recherchent le virus dans des échantillons prélevés sur un écouvillon de votre nez. Les médecins peuvent utiliser ces informations pour déterminer si vous êtes actuellement infecté par COVID-19 et potentiellement contagieux. Les tests PCR sont généralement plus sensibles s’ils sont effectués plus près du moment où les symptômes apparaissent pour la première fois, selon l’Université de Californie à San Francisco.

    Les tests d’anticorps, en revanche, peuvent aider à identifier si vous avez été infecté par le virus SARS-CoV-2 en recherchant des anticorps, même si vous n’avez jamais développé de symptômes. Ces tests peuvent compléter les résultats des tests PCR. Par exemple, si vous présentez des symptômes de type COVID et que vous avez reçu un test PCR négatif, il est possible que ce soit un faux négatif. Votre médecin peut suggérer un test d’anticorps pour confirmer si vous avez ou non une infection au COVID-19.

    Ne pensez pas que vous ne serez pas réinfecté

    «Ce n’est pas parce que vous êtes positif aux anticorps que vous êtes protégé contre une réinfection. Nous ne le savons pas encore», déclare Elitza Theel, PhD, directrice du laboratoire de sérologie des maladies infectieuses à la Mayo Clinic.

    La recherche initiale semble suggérer que les anticorps sont présents pendant deux à trois mois, dit-elle. Des études préliminaires chez le singe suggèrent que les anticorps fournissent une immunité partielle pendant une courte période de temps. «Nous avons vraiment besoin d’études plus longues pour déchiffrer la durée de cette immunité et si ces résultats sont transférables aux humains», dit Theel.

    Il y a encore beaucoup de scientifiques qui ne connaissent pas ou ne comprennent pas le COVID-19 et les anticorps que votre corps produit pour lutter contre l’infection.

    «Les questions que les gens se posent sont de savoir combien de temps ces anticorps vont-ils durer et quel est le seuil critique dont vous avez besoin pour bloquer le virus», explique le Dr Greninger.

    Et les gens semblent réagir différemment au SRAS-CoV-2. Les personnes asymptomatiques (elles ne présentaient pas de symptômes cliniques du COVID-19) ont lancé une réponse immunitaire plus faible – y compris des niveaux plus faibles d’anticorps – par rapport à celles qui ont développé des symptômes de la maladie, dans une étude de juin 2020 dans Nature Medicine . En revanche, les personnes qui avaient des cas graves et critiques de COVID-19 avaient des niveaux plus élevés de certains anticorps par rapport à celles qui avaient des cas bénins, selon une étude de mai 2020 en Immunologie clinique et translationnelle .

    De plus, la plupart des tests actuellement disponibles sur le marché détectent généralement la présence globale d’anticorps contre le COVID-19. « Nous vous disons simplement qu’un anticorps se lie à un antigène. Nous ne faisons pas de test fonctionnel », explique le Dr Greninger.

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    Cela signifie que nous ne savons pas si et dans quelle mesure les protéines anti-virus produites par votre corps sont des anticorps dits neutralisants, un sous-ensemble d’anticorps qui protègent contre la réinfection. Certains laboratoires, tels que Mayo Clinic Laboratories et Labcorp, ont récemment introduit de nouveaux tests d’anticorps neutralisants.

    Continuez à suivre les directives de santé publique

    Comme vous pourriez être réinfecté, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) vous recommandent de continuer à prendre des précautions pour éviter d’attraper ou de propager le virus.

    Avec un test d’anticorps positif, « Je ne pense pas que vous puissiez aller plus loin que de dire que vous avez des anticorps pour le moment. Nous ne savons pas vraiment ce que cela signifie, alors ne vous mettez pas en danger », Deeks dit.

    Oui, cela signifie que vous devez continuer à vous laver les mains avec diligence et fréquemment, porter un masque lorsque vous êtes en public et maintenir une distance sociale.

    N’oubliez pas les faux positifs

    Même les meilleurs tests produiront des faux positifs, ce qui signifie que le test renverra un résultat positif même si vous n’avez pas d’anticorps. Et penser que vous avez développé des anticorps peut vous donner un sentiment de sécurité défectueux.

    Les faux positifs sont particulièrement un problème dans les communautés avec peu de cas confirmés de COVID-19. Vos chances d’obtenir un faux positif sont plus élevées, même si le test a une spécificité élevée. Cela a à voir avec ce qu’on appelle la valeur prédictive positive ou la probabilité que si vous testez positif, vous ayez vraiment des anticorps contre le virus.

    La valeur prédictive positive dépend de la prévalence du virus dans la communauté. Dans une ville comme Seattle, où le taux de prévalence se situe actuellement entre 2 et 3 pour cent, il y aura un taux de faux positifs plus élevé, explique le Dr Greninger. Cependant, dans une ville comme New York, où la prévalence se situe entre 20 et 25%, les tests sont plus susceptibles de prédire un résultat précis.

    Avec l’augmentation des infections dans des régions à faible prévalence auparavant, les implications des tests d’anticorps sont en constante évolution dans de nombreux endroits aux États-Unis, explique le Dr Greninger.

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    Pensez à donner votre plasma

    Vous avez probablement entendu parler des programmes de plasma de convalescence. Le plasma, la partie liquide du sang, est prélevé sur des personnes qui se sont rétablies du COVID-19 et ont développé des anticorps contre le virus.

    Actuellement, un certain nombre d’essais cliniques évaluent l’administration de plasma de convalescence à des patients présentant des cas graves de COVID-19 en tant que traitement expérimental. Le plasma de convalescence a été étudié dans d’autres épidémies comme la pandémie du virus de la grippe H1N1 de 2009 à 2010 et l’épidémie de MERS 2012, selon la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis.

    L’une des principales utilisations des tests d’anticorps COVID-19 est de dépister les donneurs de plasma convalescents potentiels, explique Theel.

    Si vous avez été testé positif aux anticorps, vous pouvez être éligible pour faire un don, mais vous devez remplir certaines conditions. Selon la FDA, vous avez besoin de preuves d’un diagnostic confirmé de COVID-19 et devez être exempt de symptômes pendant 14 jours. En savoir plus sur le don de plasma.

    Ne comptez pas sur un passeport d’immunité

    «Au début, il y a eu beaucoup de discussions sur l’utilisation des tests d’anticorps pour redémarrer l’économie et pour fournir des passeports d’immunité, qui permettraient alors aux gens de se déplacer librement», dit Theel.

    Cependant, les tests d’anticorps ne doivent pas être utilisés pour déterminer si vous êtes immunisé contre le COVID-19, selon le CDC. Il existe encore de nombreuses inconnues, ce qui rend l’interprétation des résultats des tests délicate. «À ce stade, il est prématuré de s’appuyer sur les tests d’anticorps pour redémarrer les économies. Plus de données sont nécessaires avant de pouvoir dire cela», déclare Theel.

    Bien que la signification d’un résultat de test d’anticorps pour un individu soit assez limitée à l’heure actuelle, ces tests peuvent fournir des informations épidémiologiques importantes.

    «Nous pouvons utiliser des tests d’anticorps pour examiner les taux de séroprévalence dans les communautés», dit Theel. «Cela peut aider au niveau régional, étatique et national à mieux comprendre comment ce virus se propage. Il y a un si grand nombre d’individus asymptomatiques qui ne se présentent pas cliniquement et ne sont pas testés, mais ils développeront quand même des anticorps.  »

    Et rappelez-vous, les anticorps ne sont qu’une partie du système de défense de votre corps. «Le système immunitaire est complexe. Ce ne sont pas seulement les anticorps qui jouent un rôle dans notre immunité», dit Theel.

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