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    À quel point est-il vraiment mauvais d’utiliser du désinfectant pour les mains en permanence?

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    L’utilisation d’un désinfectant pour les mains est à la fois pratique et efficace – mais il y a quelques inconvénients à l’appliquer. Crédit d’image: morefit.eu Creative

    Est-il si mal que ca? met les choses au clair sur toutes les habitudes et les comportements que vous avez entendus pourraient être malsains.

    À l’ère du COVID-19, le désinfectant pour les mains était un incontournable. Lorsque vous faites l’épicerie ou au bureau de poste, sans accès au savon et à l’eau, une giclée de désinfectant pour les mains efface les agents pathogènes – y compris le nouveau coronavirus – au contact.

    « L’alcool dans le désinfectant pour les mains décompose la paroi bactérienne et tue le contenu », explique Soma Mandal, MD, interniste au Summit Medical Group à Berkeley Heights, New Jersey.

    Non seulement il est rapide et efficace, mais le désinfectant pour les mains est très pratique – vous pouvez facilement le ranger dans votre poche, votre sac à main ou votre boîte à gants. Pourtant, malgré ces avantages, il y a des répercussions moins qu’idéales de vivre dans un monde saturé de désinfectant, des mains sèches à, ironiquement, une immunité compromise. Voici un aperçu de certains résultats potentiels de l’utilisation fréquente de désinfectant pour les mains.

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    Cela pourrait vous rendre plus sujet à la diarrhée

    L’utilisation d’un désinfectant pour les mains peut changer votre microbiome, vous rendant plus vulnérable aux bactéries qui peuvent irriter votre tractus gastro-intestinal.Crédit d’image: Tharakorn Arunothai / EyeEm / EyeEm / GettyImages

    Votre microbiome est un écosystème de micro-organismes – y compris des bactéries, des champignons et des virus – qui vivent dans votre intestin, votre bouche et votre nez et sur votre peau, selon le Harvard T.H. École de santé publique Chan. Il joue un rôle majeur pour vous garder en bonne santé, prévenir les infections et éloigner les bactéries nocives.

    «Les mains sont un vecteur essentiel de transmission de micro-organismes entre les personnes, les animaux domestiques, les objets inanimés et nos environnements», selon une revue de juillet 2015 dans le Journal of Dermatological Science .

    Bien que le désinfectant pour les mains tue la plupart des mauvaises bactéries, il élimine également les bactéries utiles.

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    «Lorsque vous tuez les colonies de bonnes bactéries sur vos mains, cela détruit également votre microbiome intestinal, qui se nourrit des bactéries de votre peau», explique Mahboobeh Mahdavinia, MD, PhD, professeur agrégé d’allergie et d’immunologie à l’Université Rush. « Changer votre microbiome de cette manière affaiblit votre système immunitaire. »

    Au fil du temps, cela pourrait vous rendre vulnérable aux bactéries qui peuvent irriter votre tube digestif et vous causer des problèmes d’estomac. «Vous pouvez améliorer les bonnes bactéries de votre corps en mangeant du yogourt, en prenant un probiotique quotidien et en passant du temps dans la nature – comme le jardinage ou la randonnée», explique le Dr Mahdavinia.

    Et rassurez-vous: la désinfection de vos mains n’aura pas d’impact durable sur votre fonction immunitaire. «Quelques heures à peine après l’utilisation du désinfectant, les bactéries commencent à se recoloniser», explique le Dr Mahdavinia.

    Il ne fait pas toujours le travail

    Le désinfectant pour les mains ne parvient pas à annihiler les agents pathogènes causant la diarrhée Clostridium difficile (C. diff), norovirus et Cryptosporidian, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

    Et bien qu’il puisse éliminer les germes des mains légèrement sales, le CDC soutient que le désinfectant ne tient pas une bougie au savon et à l’eau si vos gants sont très sales ou graisseux (pensez: après le jardinage, manger des côtes ou nettoyer les gouttières). «Le désinfectant pour les mains n’élimine pas les particules de nourriture ou la saleté visible», déclare le Dr Mandal.

    Le désinfectant pour les mains peut ne pas être en mesure d’éliminer les produits chimiques nocifs, tels que les pesticides, selon le CDC.

    «Je fais la promotion de l’utilisation du désinfectant pour les mains uniquement dans un hôpital ou un milieu clinique, ou comme remède entre les lavages des mains», explique le Dr Mandal.

    Conseil

    Utilisez du savon et de l’eau pour vous laver les mains, mais évitez le savon antibactérien, ce qui n’est pas nécessaire à moins que vous ne soyez dans un hôpital ou une clinique, explique le Dr Mandal.

    Il peut sécher vos mains

    Pour lutter contre les mains sèches, utilisez une crème hydratante après avoir appliqué un désinfectant pour les mains. Crédit d’image: VladimirFLoyd / iStock / GettyImages

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    «L’alcool élimine l’humidité de votre peau et, avec une utilisation régulière, peut entraîner une sécheresse, des gerçures et même de l’eczéma – en particulier chez les enfants, car leur peau est si sensible», explique le Dr Mahdavinia.

    Le désinfectant pour les mains perturbe davantage la barrière cutanée qu’un lavage vigoureux à l’eau et au savon, explique le Dr Mandal. « L’alcool provoque une irritation », dit-elle. « Une peau crue et cassée vous rend plus vulnérable aux infections. »

    La solution: «Appliquez une crème hydratante après avoir utilisé un désinfectant pour les mains pour sceller l’hydratation de votre peau», explique le Dr Mahdavinia. Elle recommande des produits hypoallergéniques suffisamment épais pour créer une barrière solide sur la peau, tels que Cetaphil, Eucerin ou Vaseline.

    Cela peut nuire au développement du système immunitaire de votre bébé

    Le système immunitaire d’un enfant se forme au cours de la première année de vie. Une théorie scientifique populaire appelée «l’hypothèse de l’hygiène» postule que l’exposition aux agents pathogènes et aux bactéries est vitale pour aider les nourrissons à développer une immunité solide et efficace.

    « L’hypothèse d’hygiène suggère que le système immunitaire d’un nouveau-né doit être éduqué pour qu’il fonctionne correctement pendant la petite enfance et le reste de la vie », selon la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis.

    Dans un environnement trop propre, l’hypothèse est que les bébés n’auront pas «l’exposition nécessaire aux germes nécessaire pour éduquer le système immunitaire afin qu’il puisse apprendre à lancer ses réponses de défense contre les organismes infectieux», selon la FDA. N’oubliez pas que l’hypothèse de l’hygiène est une théorie, et qui fait toujours l’objet de débats, par la Cleveland Clinic – c’est-à-dire que vous devez toujours maintenir de bonnes habitudes d’hygiène.

    «Si vous déplacez un chariot d’épicerie, vous devez vous laver les mains avant de manipuler votre bébé, mais si possible, lavez-vous les mains au lieu d’utiliser un désinfectant pour les mains», explique le Dr Mahdavinia. « Parce que le microbiome d’un nourrisson est encore en formation, le toucher alors que vous avez de l’alcool ou des résidus de Lysol sur vos mains tuera les bons germes sur sa peau. »

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    Être super sanitaire est nécessaire pour empêcher la propagation du nouveau coronavirus, mais heureusement, il existe des options sanctionnées par la recherche pour lutter contre les effets néfastes potentiels d’une surhygiène sur le microbiome de votre enfant. Par exemple, l’allaitement aide le microbiome intestinal d’un nourrisson à mûrir, selon une étude publiée en juillet 2017 dans JAMA Pediatrics .

    Certains désinfectants sont plus sains que d’autres

    La prochaine fois que vous magasinez pour un désinfectant, sélectionnez-en un avec de l’éthanol (alias alcool éthylique) comme ingrédient actif. Optez pour des désinfectants pour les mains avec au moins 60 pour cent d’alcool, selon le CDC.

    «Votre corps peut décomposer l’éthanol, donc même si vous en ingérez accidentellement des traces, il n’aura pas d’effet toxique», explique le Dr Mahdavinia. «D’autres ingrédients, tels que l’alcool isopropylique, qui est souvent ajouté à l’éthanol, peuvent être toxiques s’ils sont ingérés» ou si une quantité suffisante est absorbée par la peau. L’alcool isopropylique peut également causer des dommages s’il est vaporisé sur les vêtements et les surfaces.

    Alors, à quel point est-il vraiment mauvais d’utiliser du désinfectant pour les mains tout le temps?

    Gicler sur un désinfectant n’est pas idéal, mais les avantages de la lutte contre le nouveau coronavirus l’emportent sur les risques.

    «Tant que nous n’aurons pas de remède contre le virus, nous devons être très prudents», déclare le Dr Mahdavinia. « J’ai du désinfectant pour les mains dans ma voiture et dans chaque sac. »

    Bien que la Dre Mahdavinia utilise un désinfectant lorsqu’elle est en déplacement, dès qu’elle rentre à la maison, elle se lave les mains avec du savon et de l’eau pendant 25 secondes. Elle ne sort plus de désinfectant pour les mains avant de quitter la maison. «Ce n’est pas un bon compromis, mais pour le moment, nous devons en supporter les conséquences», dit-elle.

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