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    7 rendez-vous médicaux à ne pas manquer maintenant

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    Certains rendez-vous médicaux peuvent être reportés, mais d’autres doivent être respectés pour le bien de votre santé.Crédit photo: Kemal Yildirim / E + / GettyImages

    Si vous remettez un rendez-vous médical au cours des premiers mois de la pandémie du nouveau coronavirus, vous n’êtes pas seul. Mais maintenant que le médecin est (de retour), il est peut-être temps de clarifier votre emploi du temps.

    Environ la moitié des personnes aux États-Unis ont reporté ou sauté des soins médicaux, selon un sondage de mai 2020 de la Kaiser Family Foundation. Sur ce nombre, environ une personne sur dix a déclaré que sa santé s’était détériorée en conséquence.

    Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les gens devraient consulter immédiatement des soins médicaux d’urgence s’ils présentent des symptômes d’une crise cardiaque, des douleurs à l’estomac aiguë ou sont soumis à certains traitements contre le cancer. Mais même certains rendez-vous chez le médecin de routine ne devraient pas toujours être retardés.

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    «Il est important de ne pas négliger les visites régulières de soins de santé», déclare Erin Michos, MD, directrice associée de la cardiologie préventive chez Johns Hopkins Medicine. « Ce que nous faisons de notre santé maintenant affectera notre santé dans cinq ou dix ans. »

    Voici sept rendez-vous médicaux à ne pas manquer.

    1. Dépistage du cancer

    Les dépistages du cancer, et même certains traitements contre le cancer, ont chuté pendant la pandémie du nouveau coronavirus – une baisse qui pourrait être responsable de 10000 décès supplémentaires dus au cancer du sein et au cancer colorectal au cours des 10 prochaines années, selon les données du National Cancer Institute (NCI). (Le cancer du sein et le cancer colorectal sont responsables d’environ 1 décès sur 6 par cancer aux États-Unis.)

    Cette estimation, dit Ned Sharpless, MD, le directeur du NCI, est «conservatrice». Il ajoute, « nous pourrions voir encore plus de décès en excès que le modèle ne le suggère si nous continuons à reporter le dépistage, le traitement et d’autres soins contre le cancer ».

    La plupart des cancers ne sont pas diagnostiqués via des dépistages de routine (ou asymptomatiques), mais plutôt en examinant les personnes qui présentent des symptômes de certains cancers, dit-il. Si les patients reportent leurs évaluations, alors leurs cancers risquent davantage de ne pas être diagnostiqués ou d’apparaître plus tard, à un stade plus avancé, explique-t-il.

    « Tous les tests ou traitements médicaux ne peuvent pas être retardés, même en cas de pandémie. »

    Si vous avez 55 ans ou plus et avez un risque moyen de cancer du sein, vous pourrez peut-être repousser leur prochaine mammographie jusqu’à 24 mois après la dernière, selon l’American Cancer Society (ACS). Si vous avez eu des résultats normaux de dépistage du cancer du col de l’utérus dans le passé, le dépistage à ce moment «n’est pas urgent», selon l’ACS. C’est parce que le dépistage avec un test Pap ne devrait pas être effectué plus souvent que tous les trois ans ou, si un test HPV a été utilisé, tous les cinq ans.

    Pour les dépistages du cancer colorectal, certaines personnes peuvent être en mesure de passer un test à domicile tel que Cologuard, qui peut détecter un ADN anormal dans un échantillon de selles qui indique la présence d’un cancer colorectal, explique le Dr Sharpless.

    Gardez à l’esprit, cependant, que ce ne sont que des directives générales. Demandez à votre médecin si vous devez être évalué en personne ou si vous pouvez planifier un rendez-vous de télémédecine avec votre médecin.

    «La menace du COVID-19 est bien réelle», déclare le Dr Sharpless. Il reconnaît que les gens ont raison de s’inquiéter de la capture du COVID-19. Mais «tous les tests ou traitements médicaux ne peuvent pas être retardés, même en cas de pandémie», dit-il.

    Qu’en est-il des rendez-vous en oncologie?

    Si vous suivez un traitement pour un cancer, votre médecin peut vous dire si vous devez continuer votre traitement ou si vous pouvez retarder les procédures ou les rendez-vous.

    2. Rendez-vous chez le médecin de votre enfant

    Même pendant les premiers jours de la pandémie, l’American Academy of Pediatrics (AAP) a encouragé les parents à garder leurs visites d’enfants en bonne santé chaque fois que possible – en particulier pour les enfants de moins de 2 ans, qui ont besoin de recevoir des vaccins, dit Elizabeth Murray, DO, un porte-parole de l’AAP et un pédiatre à Rochester, New York.

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    Les vaccinations infantiles en particulier ont diminué pendant la pandémie de COVID-19 dans certaines régions des États-Unis. Par exemple, les vaccinations à New York ont ​​chuté de 62% chez les enfants de moins de 2 ans et de 96% chez ceux âgés de 2 à 18 ans au cours des premières semaines d’avril 2020, selon un rapport de juillet 2020 du CDC. Les données ont montré que les chiffres ont recommencé à augmenter à la fin du printemps, mais en juin 2020, les chiffres sont toujours inférieurs à ceux de 2019.

    Adultes, ne prenez pas de retard sur vos vaccinations

    Rester sur la bonne voie avec les vaccins n’est pas seulement important pour les bébés et les enfants; les adultes doivent également se tenir au courant des vaccinations, selon le CDC. C’est particulièrement important à l’approche de la saison grippale.

    Si vous avez reporté une vaccination de routine, comme le vaccin antigrippal, le vaccin recombinant contre le zona (alias le vaccin contre le zona) ou la vaccination Tdap (qui prévient le tétanos, la diphtérie et la coqueluche), essayez de compenser le plus tôt possible.

    Une autre raison pour laquelle les bébés ne devraient pas manquer leurs visites d’enfants bien portants est que les pédiatres doivent s’assurer qu’ils se développent et grandissent correctement. «Si un nouveau-né ne grandit pas bien, ou peut-être que la taille de sa tête grandit très vite ou grandit, cela pourrait être le signe d’un problème», dit le Dr Murray.

    Les pédiatres doivent également vérifier les parents, voir dans quelle mesure la famille s’adapte au nouveau bébé et rechercher des signes de dépression post-partum, dit-elle.

    Les visites de bien-être sont mieux faites en personne, plutôt que par télémédecine. «Vous avez vraiment besoin d’un poids et d’une longueur précis et d’une mesure de la taille de la tête», explique le Dr Murray. De plus, les médecins veulent écouter le cœur des bébés avec un stéthoscope pour les souffles cardiaques.

    «Pour un nouveau-né passer plus de deux mois sans aucun type d’examen, cela pourrait être potentiellement dangereux», dit le Dr Murray.

    Conseil

    La première visite des bébés en bonne santé doit être programmée pour la première semaine de vie, conformément au PAA. Par la suite, les bébés devraient voir leur médecin aux mois 1, 2, 4, 6, 9 et 12. Entre 1 et 2 ans, les bébés devraient consulter leur médecin à 15, 18, 24 et 30 mois. À partir de 3 ans, des visites au puits de l’enfant peuvent être programmées annuellement.

    3. Visites prénatales

    Bien que la télémédecine puisse fonctionner pour certaines visites prénatales, des rendez-vous en personne sont nécessaires pour les échographies, les analyses de sang et d’autres tests.Crédit d’image: Kemal Yildirim / E + / GettyImages

    Comme d’autres organisations médicales de premier plan, l’American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) a encouragé les médecins aux premiers stades de la pandémie à utiliser la télémédecine dans la mesure du possible.

    Mais comme les femmes enceintes doivent subir des tests comme des échographies ou des analyses de sang, elles devront également respecter certains de leurs rendez-vous médicaux en personne, explique Clara Ward, MD, spécialiste en médecine maternelle et fœtale avec UT Physicians et UTHealth en Houston.

    «Bien que la distance sociale soit essentielle pour réduire la propagation du COVID-19, il est important pour des raisons à la fois médicales et psychologiques de poursuivre les soins prénatals», explique le Dr Ward.

    Le nombre de consultations prénatales dont une personne a besoin – et si ces rendez-vous doivent avoir lieu en personne – dépend de sa situation personnelle, dit le Dr Ward. Par exemple, certaines personnes (comme celles qui ont des grossesses non compliquées) peuvent avoir aussi peu que 12 visites chez le médecin, tandis que d’autres devront se présenter plus fréquemment au cabinet pour une surveillance supplémentaire.

    Parlez à votre médecin du nombre de rendez-vous dont vous pourriez avoir besoin pendant votre grossesse, y compris du nombre de visites en personne. Parfois, les médecins peuvent regrouper certaines procédures – comme les vaccinations et les tests de glycémie -, ce qui peut réduire le nombre de rendez-vous en personne dont vous pourriez avoir besoin.

    4. Inspections des maladies chroniques

    Si vous souffrez d’une maladie chronique comme le diabète ou une maladie cardiaque, il est important de suivre vos soins médicaux de routine, dit le Dr Michos. «Les maladies cardiovasculaires sont toujours la principale cause de décès [aux États-Unis]», dit-elle.

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    La bonne nouvelle est que certaines personnes peuvent mesurer leur température, leur fréquence respiratoire, leur tension artérielle et leur fréquence cardiaque à domicile, et suivre leurs soins préventifs à distance, via un rendez-vous de télémédecine, dit-elle.

    Par exemple, la Dre Michos demande à ses patients souffrant d’insuffisance cardiaque de surveiller leur apport hydrique en se pesant tous les jours avec une balance, et demande aux personnes souffrant d’hypertension de surveiller leur nombre à l’aide d’un brassard de tensiomètre à domicile. Les personnes atteintes de diabète peuvent surveiller leur glycémie grâce à des tests de glycémie quotidiens.

    Il y a des cas, cependant, où un médecin peut vouloir planifier une visite en personne. «Parfois, lorsque les patients souffrent d’insuffisance cardiaque, nous devons les examiner et écouter leurs poumons», explique le Dr Michos.

    Conseil

    Si vous avez des questions sur votre état – ou pensez que vous pourriez être malade – appelez votre médecin, qui pourra vous dire où aller et quoi faire si vous avez besoin d’un traitement.

    Si vous souffrez d’asthme, continuez à utiliser un inhalateur ou d’autres médicaments et contactez votre médecin si vous ressentez des symptômes, conformément à l’American Academy of Asthma, Allergy and Immunology. Vous pourrez peut-être planifier un rendez-vous de télémédecine, mais l’organisation note que si vous souffrez d’une exacerbation de l’asthme, vous devrez peut-être vous rendre aux urgences ou aux soins d’urgence.

    Si vous avez une condition médicale sous-jacente, ne modifiez pas votre plan de traitement sans en parler d’abord à votre médecin, selon le CDC. Gardez un approvisionnement de 30 jours de médicaments sur ordonnance (et sans ordonnance) à portée de main, selon le CDC.

    5. Tests sanguins

    En raison de la nouvelle pandémie de coronavirus, vous vous retrouverez probablement seul dans la salle d’attente – ou à attendre à l’extérieur – avant le rendez-vous de votre médecin ou une prise de sang. Crédit d’image: ArtmannWitte / iStock / GettyImages

    Même si vous êtes en mesure de rencontrer votre médecin par télémédecine, vous devrez peut-être encore faire des analyses de sang dans un laboratoire.

    Cela peut être le cas pour vous si votre médecin doit déterminer si votre médicament fonctionne correctement. Prendre trop d’un certain médicament peut provoquer des effets secondaires involontaires, alors qu’en prendre trop peu peut ne pas traiter votre état, selon la US National Library of Medicine.

    «Si les gens prennent des médicaments contre l’hypertension ou contre le cholestérol, nous devons nous rendre dans des laboratoires pour nous assurer que leur fonction rénale est normale et [savoir] dans quelle mesure leur cholestérol est contrôlé», explique le Dr Michos.

    Tout comme les gens peuvent aller à l’épicerie en toute sécurité, les gens peuvent se rendre au laboratoire en toute sécurité, dit-elle. Portez un masque et restez à 6 pieds de distance. Comme les cabinets de médecins, les laboratoires ont également mis en place des précautions, dit-elle. Certains vous permettront même d’attendre votre rendez-vous dans votre voiture plutôt que dans la salle d’attente; le personnel vous enverra un SMS dès que vous pourrez entrer.

    6. Une visite chez le dentiste

    Il existe un lien étroit entre une bonne santé bucco-dentaire et une bonne santé globale, déclare Matthew Messina, DDS, porte-parole de l’American Dental Association.

    Même un problème apparemment mineur – comme une obturation perdue ou une dent ébréchée – peut rapidement se transformer en un problème plus grave. «Si quelqu’un a un trou dans sa dent, la nourriture et les bactéries peuvent s’accumuler dans la dent et accélérer le taux de carie», dit-il. La carie dentaire, ou les caries, peut progresser particulièrement rapidement si la couche interne de la dent d’une personne (la dentine) est exposée, explique le Dr Messina. Non traitées, les caries peuvent nécessiter un canal radiculaire ou une couronne, ou la dent peut même devoir être extraite, selon la clinique Mayo.

    «Au moment où cela devient douloureux», dit-il, «le [problème] est déjà bien plus important qu’il ne devait l’être».

    En général, c’est une bonne idée de visiter votre dentiste une fois tous les six mois pour un examen et un nettoyage de routine, explique le Dr Messina. Mais si vous avez une bosse ou une autre nouvelle croissance dans la bouche qui ne guérit pas dans les deux semaines, demandez à votre dentiste de l’examiner. Une blessure – comme une coupure, par exemple, mordre sur une puce de nacho – devrait guérir dans ce laps de temps, explique-t-il; des excroissances plus graves, comme le cancer de la bouche, ne le seront pas.

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    En ce qui concerne les soins dentaires de routine – comme votre examen et votre nettoyage – retardez le rendez-vous jusqu’à ce que les taux de transmission du COVID-19 soient «réduits de la transmission communautaire aux cas en grappes», ou jusqu’à ce que les responsables locaux de la santé acceptent les soins dentaires de routine, conformément aux directives provisoires d’août 2020 de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Cette orientation est due au fait que la nature de la dentisterie expose les dentistes et les hygiénistes à un risque élevé d’être infectés par le nouveau coronavirus ou de le transmettre aux patients, selon l’OMS.

    «La bonne nouvelle est que les cabinets dentaires sont des espaces incroyablement sûrs pour être vus», dit-il. Les dentistes portent des équipements de protection individuelle (EPI) tels que des masques, des gants, des lunettes et des blouses, et nettoient en profondeur leurs salles de traitement et leur équipement médical, bien avant la pandémie COVID-19.

    Si vous êtes généralement en bonne santé (et que vous ne courez pas un risque élevé de maladie grave due au COVID-19), les taux d’infections dans votre communauté sont faibles et vos responsables de la santé locaux ont donné le feu vert aux cabinets dentaires pour ouvrir, envisagez de visiter le dentiste pour votre nettoyage de routine.

    Ou, si vous ne souhaitez pas prendre rendez-vous en personne et que vous avez une question sur votre santé bucco-dentaire, appelez votre dentiste. Ils pourraient être en mesure d’utiliser la télémédecine (oui, la télémédecine pour la dentisterie existe) pour regarder à l’intérieur de votre bouche et examiner toute plaie ou fissure suspecte, explique le Dr Messina.

    7. Un voyage aux urgences

    Au cours des premiers stades de la pandémie, les gens ont évité la salle d’urgence parce qu’ils avaient peur d’attraper le COVID-19 – à tel point que les visites aux urgences ont chuté de 42% entre le début du printemps 2020 et le début du printemps 2019, selon un rapport du CDC.

    Mais ce n’est pas parce que les gens ne se rendent pas aux urgences qu’ils ne vivent pas d’urgence.

    «Les gens ignoraient les symptômes des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux, et malheureusement, nous en avons constaté certaines des conséquences dévastatrices», déclare le Dr Michos.

    « L’endroit le plus sûr où se trouver en cas d’urgence est le service des urgences. »

    Bien que personne ne prenne rendez-vous aux urgences, il est important de ne pas rester à la maison si vous pensez avoir besoin de soins médicaux urgents. Par exemple, retarder les soins pour une crise cardiaque pourrait entraîner de graves complications à long terme, notamment des anévrismes, des problèmes de valvules cardiaques ou des trous dans le cœur, explique le Dr Michos. Retarder les soins pour un AVC pourrait causer des lésions cérébrales permanentes.

    «Le plus tôt nous pouvons rétablir la circulation sanguine [vers le cœur et le cerveau], mieux c’est», déclare le Dr Michos.

    Cette baisse des visites aux urgences a conduit l’American Heart Association (AHA) à lancer la campagne «Don’t Die of Doubt», exhortant les personnes à se rendre aux urgences si elles présentent des symptômes de crise cardiaque (comme une gêne thoracique et un essoufflement) respiration) ou un accident vasculaire cérébral (comme un engourdissement du visage ou une faiblesse des bras).

    L’AHA souligne que les hôpitaux prennent des précautions pour limiter la propagation du COVID-19: beaucoup ont des chambres séparées pour les personnes qui ont le virus et qui sont soupçonnées d’avoir le virus, et les membres du personnel portent des EPI et se lavent les mains régulièrement.

    «L’endroit le plus sûr où se trouver en cas d’urgence est le service des urgences», déclare le Dr Michos.

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