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    Les femmes noires sont plus susceptibles de mourir du cancer du sein et l’écart de mortalité s’aggrave. Voici comment nous résolvons ce problème

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    Travaillez avec votre médecin pour évaluer votre risque individuel de cancer du sein avant l’âge de 40 ans. Ensemble, vous élaborerez un plan de dépistage et de prévention qui vous convient le mieux.

    Lorsque Lori Wilson, MD, a décidé de sevrer son fils de l’allaitement en 2011, quelque chose d’inattendu s’est produit: seul son sein droit a retrouvé sa taille normale.

    En tant que spécialiste du cancer du sein – elle est actuellement chef du service d’oncologie chirurgicale au Howard University Hospital de Washington, DC – elle a décidé de se faire examiner.

    « Ce que nous avons trouvé était ce que je m’attendais à trouver: qu’il y avait un cancer dans mon sein gauche », explique le Dr Wilson à morefit.eu. « Mais ce à quoi je ne m’attendais pas, c’est que j’avais aussi un autre type de cancer du sein dans mon sein droit. »

    Dans le sein gauche du Dr Wilson se trouvait un carcinome lobulaire invasif, un type de cancer du sein qui commence à l’intérieur des lobules du sein où le lait est produit puis se propage, selon la clinique Mayo. Le cancer de ce côté était également sensible aux hormones œstrogènes et progestérone dans son corps.

    Dans les canaux galactophores de son sein droit, la Dre Wilson, qui est noire, avait un type de cancer agressif particulièrement fréquent chez les femmes noires: triple négatif. Ce nom vient du fait que ce type de cancer du sein n’est pas sensible aux œstrogènes, à la progestérone ou à un type de protéine favorisant la croissance connue sous le nom de HER2, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

    Après un traitement par chimiothérapie, radiothérapie, chirurgie et hormonothérapie orale, le cancer du Dr Wilson a été réduit à ce qu’elle décrit comme «une infime quantité».

    Mais en janvier 2019, son dos a commencé à lui faire mal à son retour de vacances. « Je pensais que c’était en soulevant tous les sacs et en voyageant. Ce que j’ai trouvé quand je suis allé aux urgences à cause de mes maux de dos était en fait une récidive de mon cancer du sein. » Son cancer du sein triple négatif s’était métastasé (ou s’était propagé).

    Elle a de nouveau subi une chimiothérapie et participe maintenant à un essai clinique d’un traitement expérimental tout en poursuivant son travail à l’hôpital universitaire Howard. Son travail la maintient, dit-elle, tout comme sa famille.

    «J’ai un fils de 8 ans, et donc pour moi, je suis prête à être très agressive dans ma gestion», dit-elle. «Je veux faire tout ce que je peux pour vivre le plus longtemps possible, afin que je puisse être ici pour mon mari et mon fils».

    Pourquoi les femmes noires sont-elles plus susceptibles de mourir du cancer du sein?

    Selon un rapport d’octobre 2016 du CDC, le taux historiquement plus faible de développer un cancer du sein chez les femmes noires a atteint un taux similaire à celui des femmes blanches en 2013, alors que les taux de mortalité par cancer du sein ont chuté chez les femmes noires et blanches. L’agence attribue en partie les améliorations à un meilleur dépistage et à une détection précoce.

    Cependant, le taux de mortalité a baissé moins rapidement chez les femmes noires, conduisant à un élargissement de l’écart entre les femmes noires et blanches en matière de mortalité par cancer du sein. Les femmes noires étaient 41% plus susceptibles que les femmes blanches de mourir d’un cancer du sein, selon le rapport du CDC.

    Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les femmes noires meurent à un taux plus élevé de cancer du sein que les femmes blanches ou hispaniques, disent les experts.

    Le cancer triple négatif est plus répandu chez les femmes noires

    La plupart des cancers du sein ont des récepteurs sensibles aux œstrogènes, à la progestérone ou à HER2, ce qui les rend plus faciles à cibler avec des thérapies qui peuvent détruire les cellules cancéreuses. Comme le cancer du sein triple négatif ne l’est pas, il est plus difficile à traiter avec les méthodes actuellement disponibles.

    Comparé à de nombreux autres types de cancer du sein, le triple négatif se développe rapidement, est plus susceptible de se propager au moment du diagnostic et est plus susceptible de revenir après le traitement. De plus, les perspectives de survie sont plus mauvaises, selon l’American Cancer Society (ACS).

    Le cancer triple négatif représente 8% de tous les cas de cancer du sein, selon une étude de population de juillet 2019 publiée dans Cancer , mais il est plus susceptible d’être diagnostiqué chez les femmes de moins de 40 ans. les femmes blanches à avoir ce type de cancer, et 73 pour cent plus susceptibles que les femmes hispaniques.

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    Angelique Richardson, MD, PhD, oncologue médical à l’UC San Diego Health, voit cette tendance reflétée chez les patients noirs qui visitent son cabinet. Ils ont tendance à être plus jeunes que ses patientes blanches et sont plus susceptibles d’avoir un cancer du sein triple négatif, explique le Dr Richardson, qui est elle-même noire.

    «Mes patients qui s’identifient comme noirs ont un cancer plus avancé au moment de venir consulter un médecin», dit-elle, ajoutant que le fait d’avoir une maladie plus avancée augmente leurs chances de décès.

    Les chercheurs disent que les études futures devraient examiner les origines géographiques des femmes noires atteintes de différents types de cancer du sein. Dans une étude de juin 2019 sur le Cancer , des chercheurs ont trouvé des taux similaires de cancer du sein triple négatif chez les femmes noires nées aux États-Unis, dans les Caraïbes et en Afrique de l’Ouest, tandis que les taux étaient plus bas chez les femmes nées en Afrique de l’Est. Les auteurs de l’étude ont noté que les femmes nées aux États-Unis et dans les Caraïbes partagent un degré élevé d’ascendance d’Afrique de l’Ouest, acquise grâce à la traite transatlantique des esclaves.

    Les femmes noires sont plus susceptibles d’avoir d’autres problèmes de santé

    Les femmes noires sont 50% plus susceptibles de souffrir d’obésité, 60% plus susceptibles de souffrir d’hypertension artérielle et 70% plus susceptibles de souffrir de diabète que les femmes blanches, selon le Bureau de la santé des minorités du département américain de la Santé et des Services sociaux.

    Et ces comorbidités augmentent les chances d’une femme noire de mourir d’un cancer du sein, dit le Dr Richardson. «Les types de traitement, comment vous pouvez tolérer ces traitements – toutes ces choses seront affectées lorsque vous vous présenterez pour un traitement», explique-t-elle.

    Le traitement coûte cher

    Les femmes noires atteintes d’un cancer du sein sont plus susceptibles d’être non assurées, sous-assurées ou incapables de se payer un traitement contre le cancer du sein. C’est un problème que le Dr Richardson voit plus souvent chez ses patients noirs.

    En outre, les différences de couverture d’assurance maladie expliquent environ 37% de l’excès de risque de décès chez les femmes noires par rapport aux femmes blanches, selon une étude d’octobre 2017 dans le Journal of Clinical Oncology .

    «Le manque d’assurance est un obstacle à la réception de services de traitement et de dépistage rapides et de haute qualité», ont écrit les auteurs de l’étude. Leur recherche a également révélé que près de 23% des femmes noires n’étaient pas assurées ou avaient une assurance Medicaid, contre 8% des femmes blanches. (Dans une autre étude Cancer de février 2016 sur la qualité des soins du cancer du sein à New York et en Californie, les personnes inscrites à Medicaid étaient moins susceptibles de recevoir les soins recommandés pour le cancer du sein que les patientes non-Medicaid.)

    Les femmes noires sont moins capables de s’absenter du travail

    Le Dr Richardson souligne que de nombreuses femmes noires sont chefs de famille qui craignent de ne pas avoir les moyens de s’absenter pour un traitement contre le cancer. Une analyse des données du Bureau du recensement de 2017 par le Center for American Progress montre que 68% des femmes noires sont les soutiens de famille dans leur ménage, contre 37% des femmes blanches.

    Alors que les finances étaient moins préoccupantes pour Ricki Fairley, il était très important de garder le cap sur sa carrière. En 2011, Fairley était associée et directrice du marketing dans une agence de marketing basée à Atlanta et voyageait beaucoup. Lors d’un voyage d’affaires, Fairley a reçu un appel de son médecin disant qu’elle avait un cancer du sein et qu’elle devait entrer au bureau. « Je me suis dit: » Je ne peux pas – je n’ai pas le temps pour ça «  », explique Fairley à morefit.eu.

    Après trois jours d’allocutions, son médecin a rappelé qu’elle avait un cancer du sein triple négatif. «Vous devez rentrer à la maison», se souvient-elle de son médecin.

    L’établissement médical engendre la méfiance

    La relation historiquement compliquée entre les Noirs et les systèmes de santé aux États-Unis laisse de nombreux patients noirs sceptiques.

    «Il y a eu, malheureusement, des abus dans la communauté médicale contre les corps noirs et nos communautés», dit le Dr Richardson, comme la célèbre expérience de Tuskegee, au cours de laquelle le service de santé publique des États-Unis a étudié les hommes noirs atteints de syphilis et observé la progression naturelle de la maladie. maladie sans en informer les hommes ou en leur offrant un traitement. « La méfiance est toujours là. »

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    Elle dit que son approche consiste à écouter ces préoccupations. Parfois, ils peuvent découler d’une mauvaise expérience qu’un être cher a eue avec le cancer du sein. « Et puis je les aide à comprendre peut-être d’où viennent certaines de ces émotions. »

    Parfois, ces scrupules peuvent vous pousser à trouver le meilleur médecin pour votre situation, ajoute-t-elle. «Il s’agit de trouver un prestataire avec qui vous vous sentez à l’aise», dit-elle. «Certaines personnes disent: ‘Eh bien, je n’ai pas vraiment de fournisseur noir dans ma région.’ Il ne s’agit peut-être pas d’un fournisseur noir, mais il peut tout de même être un fournisseur qui vous écoute.  »

    Ce que les femmes noires peuvent faire pour augmenter leurs chances de survie

    Alors que la responsabilité de réduire l’écart de mortalité par cancer du sein ne devrait pas incomber uniquement aux femmes noires – les systèmes de soins de santé et les décideurs ont tous un rôle à jouer pour garantir aux femmes noires un meilleur accès à un dépistage précoce et à des soins de qualité – il y a des mesures importantes que les femmes noires peuvent prendre pour elles-mêmes.

    Parlez du cancer du sein

    Connaître vos antécédents familiaux peut vous sauver la vie – et informer vos proches de votre propre santé mammaire peut leur sauver la vie, dit le Dr Wilson. «La chose difficile avec le cancer du sein est que, souvent, nous ne le partageons pas avec les membres de notre famille, car cela peut sembler être un problème privé. Votre histoire avec la maladie peut indiquer qu’eux aussi sont à risque.

    Soyez ouverte, posez des questions et assurez-vous de partager tout ce que vous apprenez avec vos fournisseurs de soins de santé, y compris les antécédents familiaux de tout type de cancer, conseille-t-elle. Votre médecin de soins primaires peut vous aider à évaluer votre risque de cancer du sein, à savoir quand commencer le dépistage et quand vous référer à un spécialiste, si nécessaire.

    Après un traitement avec une double mastectomie et une reconstruction mammaire, une chimiothérapie et une radiothérapie, Fairley a canalisé ses talents de marketing vers cela: Aujourd’hui, elle est cofondatrice et PDG de Touch, The Black Breast Cancer Alliance, une organisation qui défend les survivants du cancer du sein noir et éduque Les Noirs à propos de la maladie.

    Faites-vous évaluer et dépister

    Le Dr Wilson attribue le taux croissant d’incidence du cancer du sein chez les femmes noires à une meilleure éducation et à un dépistage plus poussé. En 1987, 23% des femmes noires âgées de 50 à 74 ans ont déclaré avoir subi une mammographie au cours des deux années précédentes, contre 32% de leurs homologues blanches, selon le National Cancer Institute. En 2018, 74% des femmes noires et 73% des femmes blanches ont dit la même chose.

    Pourtant, dit-elle, «nous devons nous assurer que les femmes noires sont dépistées tôt». Différentes organisations recommandent de commencer des mammographies régulières à différents âges. Le US Preventive Services Task Force (USPSTF) recommande aux femmes âgées de 50 à 74 ans de subir une mammographie tous les deux ans, tandis que l’ACS recommande des mammographies annuelles entre 45 et 54 ans, avec des mammographies tous les deux ans pour les femmes de plus de 55 ans. devraient discuter du moment de commencer et de la fréquence de dépistage avec leur fournisseur de soins de santé.

    Ensemble, vous et votre fournisseur de soins de santé évaluerez vos antécédents familiaux et d’autres facteurs de risque et déterminerez un calendrier de dépistage qui vous convient. Vous devriez avoir cette conversation avant l’âge de 40 ans, et peut-être plus tôt, selon les recommandations de janvier 2018 dans le Journal de l’American College of Radiology .

    « Toutes les femmes, en particulier les femmes noires et celles d’origine juive ashkénaze, devraient être évaluées pour le risque de cancer du sein au plus tard à l’âge de 30 ans, afin que celles à risque plus élevé puissent être identifiées et puissent bénéficier d’un dépistage supplémentaire », ont écrit les auteurs de ces directives. . (Les femmes d’origine juive ashkénaze sont connues pour avoir une prévalence plus élevée de mutations génétiques qui les exposent à un plus grand risque de développer un cancer du sein.)

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    Vous pouvez être admissible à des mammographies gratuites ou à faible coût si vous n’êtes pas assuré, si votre assurance ne couvre pas les dépistages ou si votre revenu annuel est égal ou inférieur à 250% du seuil de pauvreté fédéral. Recherchez des sites de dépistage gratuits ou à faible coût via le CDC.

    Envisagez le conseil génétique

    «Si une femme reçoit un diagnostic de cancer du sein avant l’âge de 50 ans, nous envoyons automatiquement toutes ces patientes pour des tests génétiques, simplement parce qu’il y a une probabilité plus élevée de trouver un type de prédisposition génétique», explique Jane Mendez, MD, oncologue chirurgical à Miami. Cancer Institute à Miami, en Floride.

    Des mutations génétiques peuvent être identifiées dans 5 à 10 pour cent de tous les cancers du sein, selon les directives du Journal of the American College of Radiology . Si une mutation génétique connue est trouvée, cela augmente les chances de trouver un traitement efficace, explique le Dr Mendez.

    Pour les femmes qui n’ont pas de cancer du sein mais qui présentent un risque plus élevé que la normale, la détection précoce d’une mutation génique peut aider à déterminer un plan d’action qui peut minimiser le risque de développer la maladie plus tard.

    Environ 35% des cancers du sein triple négatifs chez les femmes noires aux États-Unis sont testés positifs pour les mutations du gène BRCA1, contre 10 à 15% pour ce type de cancer chez les femmes blanches, selon l’ACS.

    Les gènes supplémentaires associés au cancer du sein triple négatif comprennent BARD1, BRCA2, PALB2 et RAD51D, selon une étude du Journal of the National Cancer Institute d’août 2018. Bien que la recherche n’indique pas les raisons pour lesquelles les femmes noires sont plus susceptibles d’avoir ce type de cancer, les auteurs ont recommandé une étude supplémentaire avec des populations noires plus importantes.

    Rejoignez un essai clinique

    Le manque de femmes noires participant aux essais cliniques sur le cancer du sein, qu’ils examinent les gènes, les traitements ou un autre aspect de la maladie, est un problème, dit le Dr Wilson. Elle estime que 5 à 15 pour cent des participants aux essais cliniques sur le cancer du sein sont de race noire (un rapport d’octobre 2014 dans Cancer Medicine le situe à moins de 10 pour cent).

    «Parce que nous ne sommes pas aussi impliqués dans la recherche ou les essais cliniques, nous n’obtiendrons peut-être pas les meilleurs résultats possibles, car nous ne savons pas si différents traitements peuvent faire une différence chez nos patients noirs», dit-elle.

    Fairley pense que cela revient trop souvent à la méfiance d’être traité comme un cobaye. «Beaucoup de gens évoquent le fait qu’ils ne veulent pas obtenir le médicament placebo», dit-elle, alors qu’en fait, les personnes d’un groupe témoin reçoivent généralement le traitement qui correspond à la norme de soins, pour le comparer avec le traitement. en train d’être testé.

    Le National Cancer Institute affirme que les placebos sont rarement utilisés dans les essais cliniques sur le cancer. Si vous êtes curieux, consultez le guide de l’Institut sur les essais cliniques sur le cancer, y compris les droits des participants, les meilleurs types de questions à poser et comment en trouver une pour laquelle vous pourriez être admissible.

    Rassemblez le soutien autour de vous

    «En tant que femmes noires, nous ne demandons pas d’aide», dit Fairley. Mais un diagnostic de cancer du sein n’est pas le moment de faire cavalier seul.

    Vous pouvez trouver du réconfort dans la foi, la famille, les amis ou les groupes de soutien virtuels ou en personne, tels que:

    • L’American Cancer Society Road to Recovery
    • Touch, l’Alliance du cancer du sein noir
    • Réseau des sœurs
    • Fondation Susan G. Komen Initiative pour l’équité en santé afro-américaine

    Votre fournisseur de soins de santé peut également partager des informations sur des groupes locaux.

    Le Dr Wilson s’appuie sur le soutien de son entourage pour continuer. «Il y a une vie au-delà de la maladie métastatique», dit-elle. «J’ai eu la chance de transformer ma maladie en une maladie chronique, et je suis dans une très bonne situation en ce moment. Je suis entouré et soutenu par un excellent groupe de cliniciens, et j’ai beaucoup de chance d’avoir l’opportunité de continuer à pratiquer – et nous espérons avoir une voix dans la discussion sur le cancer du sein.