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    Les exercices peuvent-ils allonger le cou ?

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    Il existe plusieurs exercices pour étirer votre cou.Image Credit:ljubaphoto/E+/GettyImages

    Bien que vous ne puissiez pas allonger votre cou, il existe des moyens de le faire paraître plus long et plus mince. Les étirements, les exercices posturaux, le yoga et d’autres exercices doux peuvent aider à décompresser le cou et à améliorer son apparence. À long terme, ils peuvent améliorer votre posture et prévenir les douleurs cervicales.

    Conseil

    L’exercice ne peut pas allonger votre cou, mais il peut contribuer à améliorer votre posture et à étirer les muscles qui soutiennent la colonne cervicale, donnant ainsi l’impression d’un cou plus long.

    Vue d’ensemble de l’anatomie du cou

    Le cou est l’une des structures les plus complexes du corps humain. Sa longueur provient de sept corps vertébraux numérotés de C1 à C7. Ces structures sont séparées les unes des autres par des disques intervertébraux, explique l’Association américaine des chirurgiens neurologues.

    Ces structures sont constituées d’os et ne peuvent donc pas être allongées. En revanche, votre cou possède plusieurs muscles qui peuvent être étirés et allongés grâce à des exercices réguliers.

    Les muscles et les ligaments du cou soutiennent les sept corps vertébraux décrits ci-dessus, ce qui vous permet de bouger la tête et le cou. Le trapèze supérieur, par exemple, est un muscle superficiel du cou qui aide à stabiliser l’omoplate lorsque vous bougez votre torse.

    Une mauvaise posture, le grincement des dents et d’autres mauvaises habitudes peuvent solliciter les muscles du cou, prévient la clinique Mayo. En outre, le vieillissement et certaines maladies, comme l’arthrose, peuvent entraîner une usure du cartilage entre les vertèbres cervicales, ce qui provoque des douleurs et une limitation de la mobilité. La prise en compte de ces facteurs par l’exercice et les changements de mode de vie peut contribuer à maintenir la santé et la force des muscles de votre cou.

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    Exercices pour améliorer votre posture

    Peu de choses sont plus dommageables pour votre cou qu’une mauvaise posture. Le fait d’être assis dans des positions inconfortables exerce une pression sur les muscles du cou, les obligeant à travailler plus dur. Avec le temps, cela peut entraîner des douleurs cervicales et des tensions musculaires.

    Une bonne posture peut contribuer à prévenir la fatigue musculaire, à prévenir ou à soulager les douleurs articulaires et à protéger contre les foulures, note l’American Chiropractic Association (Association chiropratique américaine). Une mauvaise posture, en revanche, peut entraîner une tension musculaire anormale et, par conséquent, donner l’impression que votre cou est plus court.

    Une petite étude publiée dans Manual Therapy en juin 2012 a montré que certains exercices posturaux fonctionnels activent le muscle fléchisseur profond du cou et peuvent améliorer sa fonction en seulement deux semaines.

    L’UMass Lowell recommande de pratiquer la respiration diaphragmatique, un exercice simple mais efficace qui peut contribuer à améliorer votre posture et à réduire le stress sur les muscles du cou. En d’autres termes, vous devez apprendre à respirer par le ventre. Suivez les étapes suivantes :

    • Allongez-vous sur le dos en plaçant un oreiller sous votre tête et votre cou et un autre sous vos genoux.
    • Placez votre main droite sur votre ventre et votre main gauche sur votre poitrine.
    • Inspirez profondément par le nez ; la main posée sur le ventre doit se soulever tandis que celle posée sur la poitrine doit rester immobile.
    • Expirez par la bouche en serrant les muscles abdominaux pour faire sortir l’air.
    • Exercez-vous trois à quatre fois par jour pour en récolter les fruits.
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    Outre la respiration diaphragmatique, il existe plusieurs autres exercices que vous pouvez pratiquer régulièrement pour améliorer votre posture. Le pincement des épaules, par exemple, consiste à s’asseoir sur une chaise, le dos droit et les coudes sur les côtés. Inspirez profondément tout en tirant vos bras vers l’arrière jusqu’à ce que vos omoplates se touchent. Expirez et revenez à la position de départ.

    Les flexions latérales, les rotations du tronc et les étirements des pectoraux peuvent également vous aider, selon le Nationwide Children’s Hospital. Surveillez votre posture en permanence, et pas seulement pendant l’exercice. Évitez les positions assises prolongées et répartissez votre poids uniformément sur les deux hanches lorsque vous marchez, courez ou travaillez à l’ordinateur.

    Prenez l’habitude de vous étirer

    Des étirements réguliers sont sans doute l’un des meilleurs moyens de détendre et d’allonger votre cou. Les professionnels de la santé recommandent des étirements doux en cas de douleurs cervicales, d’ostéoporose et même de torticolis musculaire congénital, une affection causée par des muscles cervicaux courts et tendus. Selon une étude publiée en février 2012 dans Physical Medicine and Rehabilitation Clinics of North America, les étirements peuvent contribuer à augmenter la longueur des fibres musculaires et à réduire la raideur musculaire.

    Un moyen simple d’étirer votre cou consiste à tourner la tête d’un côté. Maintenez l’étirement pendant quelques secondes sans bouger les épaules. Répétez l’opération de l’autre côté.

    Le yoga est un excellent moyen d’étirer votre cou et votre colonne vertébrale. La pose du chat et de la vache, par exemple, étire et renforce les muscles du tronc et du dos. Le chien tourné vers le bas renforce le haut du corps, étire le dos et favorise la relaxation.

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    Au fil du temps, ces exercices simples peuvent contribuer à améliorer votre posture et à renforcer les muscles qui soutiennent votre colonne vertébrale. Vous vous tiendrez ainsi plus droit et réduirez les risques de douleurs cervicales et dorsales. Une bonne posture donne l’impression d’un cou plus long et d’un corps plus mince.