Pourquoi l’eau est-elle si importante pour la vie sur Terre?

Directement ou indirectement, l’eau affecte toutes les facettes de la vie. Sans cela, il n’y aurait pas de végétation sur la terre ferme, pas d’oxygène pour la respiration des animaux et la planète serait totalement différente de ce qu’elle est aujourd’hui. L’eau est nécessaire pour préserver la santé du corps et de l’environnement et doit être valorisée et protégée en tant que ressource précieuse.

Homme et femme pêchant dans une rivière.Crédit: Stewart Sutton / Digital Vision / Getty Images

Oxygène

Les plantes méritent d’être appréciées pour la production d’air respirable et pour ce qu’elles sont capables de faire avec de l’eau. Grâce à une série de réactions biochimiques, les plantes sont capables de convertir deux molécules d’eau (deux atomes d’hydrogène et un atome d’oxygène dans chaque molécule) en oxygène. Sur terre, ce processus est presque entièrement neutralisé par la décomposition, par laquelle les microorganismes du sol consomment de l’oxygène et renvoient dans l’atmosphère la matière organique morte sous forme de dioxyde de carbone. Cependant, les algues présentes dans l’océan produisent également de l’oxygène. Lorsqu’elles meurent et s’enfoncent au fond de l’océan, leur biomasse n’est pas décomposée par un processus consommant de l’oxygène. Cet enfouissement d’algues océaniques est ce qui aurait conduit à l’oxygénation originelle de notre atmosphère..

La météo

Les régimes mondiaux de conditions météorologiques et de précipitations sont dictés par le mouvement, la quantité et la température de l’eau, à la fois dans l’océan et dans l’atmosphère. Lorsque la vapeur d’eau circule dans l’atmosphère et dans les océans, elle modifie la température et la pression, entraînant des vents et des courants. À mesure que les courants océaniques se déplacent de l’équateur au nord et au sud jusqu’aux pôles, l’eau se refroidit. La répartition de la température de l’océan affecte directement les régimes climatiques régionaux. Parce que les plantes et les animaux ont des exigences environnementales spécifiques, la température et les précipitations déterminent la survie des espèces dans un lieu donné.

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Agriculture

Les Américains dépendent des agriculteurs pour produire suffisamment de nourriture pour nourrir notre population croissante. Outre les légumes dans nos assiettes, les produits à base de maïs sont utilisés dans une variété d’aliments communs à tous les supermarchés. L’éthanol extrait du maïs a même été utilisé comme carburant alternatif. Tous ces objets de la vie courante dépendent directement de la quantité d’eau qu’ils reçoivent. L’eau est responsable de la photosynthèse, qui produit de l’oxygène respirable et donne aux plantes la vigueur nécessaire pour maintenir leur poids. Pas assez d’eau et les plantes deviennent stressées et finissent par mourir. Trop d’eau et les plantes se noient dans le sol.

Les pêches

Tout comme les êtres humains ont besoin d’eau potable pour se maintenir en bonne santé, les poissons et autres organismes aquatiques ont besoin d’eau propre pour survivre. L’eau contaminée par le mercure, les biphényles polychlorés, les PCB et d’autres toxines peut s’accumuler dans les tissus des poissons, qui sont ensuite transférés à l’homme pendant la consommation. En septembre 2009, l’Environmental Protection Agency des États-Unis a publié son rapport sur la contamination du poisson dans les lacs et les réservoirs américains. Leur étude a révélé que près de la moitié des lacs et des réservoirs de l’échantillon contenaient des poissons dont les concentrations de mercure étaient considérées comme toxiques pour l’homme..

Durabilité

En raison de la dépendance à l’égard de l’eau pour répondre à de nombreux besoins fondamentaux, la durabilité et la conservation de l’eau revêtent une importance croissante. Des organismes gouvernementaux tels que l’Environmental Protection Agency des États-Unis et la US Geological Survey surveillent en permanence les cours d’eau, les lacs, les rivières et les eaux souterraines afin d’assurer la meilleure qualité d’eau potable pour la santé publique, de réduire au minimum la dégradation de l’environnement et d’améliorer l’efficacité du traitement des eaux usées..

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