Pourquoi avons-nous besoin de glucose dans notre alimentation?

Le corps humain est constitué de cellules, dont chacune doit pouvoir subvenir à ses besoins énergétiques en récupérant des molécules nutritionnelles dans le sang et en les brûlant chimiquement dans le cadre du métabolisme cellulaire. Le glucose est une molécule nutritive importante sur laquelle les cellules s’appuient pour produire de l’énergie, à la fois en tant que composant d’un régime alimentaire et lorsqu’il est stocké pour une utilisation ultérieure sous forme de glycogène, une molécule d’hydrate de carbone..

Sucre noir sur fond blanc.Crédit: chengyuzheng / iStock / Getty Images

Sources de glucose

Tout aliment contenant des glucides est une source de glucose. Même si la nourriture elle-même ne contient pas de glucose, votre corps peut transformer le glucose et les autres sucres simples en sucre et en amidon contenus dans les aliments que vous consommez, puis convertir les autres sucres simples en glucose. C’est pourquoi les aliments contenant des glucides augmentent votre glycémie – votre corps les transforme en glucose, puis absorbe le glucose dans votre circulation sanguine..

Une fonction

La fonction du glucose dans le corps est une molécule d’énergie. Les cellules absorbent le glucose absorbé par le tube digestif et l’utilisent ou le stockent pour plus tard. Alors que les protéines et les graisses fournissent également de l’énergie aux cellules, certaines cellules du corps – les cellules du cerveau en particulier – dépendent de préférence du glucose, note le Dr Lauralee Sherwood dans son livre « Human Physiology ». En outre, le glucose se décompose en molécules plus petites qui constituent les éléments de base de nombreux produits cellulaires..

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Importance

Toutes les cellules ont besoin d’énergie pour fonctionner. Avec certaines cellules, les besoins en énergie sont plus apparents que pour d’autres: les cellules musculaires, par exemple, ont besoin d’énergie pour raccourcir et produire des mouvements. Cependant, même les cellules non impliquées dans la production de mouvement ont besoin d’une source d’énergie régulière, explique le Dr Gary Thibodeau dans son livre « Anatomie et physiologie ». Les cellules utilisent l’énergie tirée principalement du glucose pour produire des courants électriques qui permettent la communication, pour synthétiser des hormones et d’autres produits, ainsi que pour croître et se diviser..

Caractéristiques

Étant donné que le métabolisme est l’utilité principale du glucose dans le corps humain, la grande majorité du glucose ingéré est transformée en une série de réactions. La première réaction, appelée glycolyse, divise le glucose en deux molécules plus petites appelées pyruvate. La deuxième réaction convertit le pyruvate en une molécule appelée acétyl-CoA, qui entre dans le cycle de Kreb. Note Drs. Reginald Garrett et Charles Grisham dans leur livre « Biochemistry », le cycle de Kreb est l’un des processus métaboliques les plus importants dans une cellule, car il conduit finalement à la génération de quantités énormes d’énergie à partir du glucose.

Considérations

Contrairement aux protéines et aux lipides, le glucose présente un avantage distinct pour de nombreuses cellules en tant que source d’énergie, car il peut être métabolisé avec ou sans oxygène, notent Garrett et Grisham. Alors que le cycle du Kreb nécessite de l’oxygène pour fonctionner, il existe une autre branche métabolique qui permet la génération d’énergie indépendante du glucose à partir du glucose. Ce processus, appelé fermentation, ne génère pas autant d’énergie que le cycle de Kreb, mais permet aux muscles et autres cellules de continuer à fonctionner dans des conditions de manque d’oxygène..

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Expert Insight

Le corps humain stocke l’énergie de deux manières: sous forme de graisse et d’hydrate de carbone appelé glycogène. Alors que la majeure partie de l’énergie stockée dans le corps est stockée sous forme de graisse, le glucose est si important pour le fonctionnement normal que les cellules hépatiques et musculaires en stockent une certaine quantité pendant les périodes où la glycémie commence à baisser. Notez Garrett et Grisham, sans glucose, le corps ne peut pas stocker de glycogène. Cela conduit à la fatigue et à la faiblesse musculaire.

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