Indice de masse corporelle Avantages et inconvénients

L’indice de masse corporelle, ou IMC, est une mesure de l’obésité facile à calculer basée sur le rapport entre votre poids et votre taille. Son utilisation est pratique car elle ne nécessite pas d’équipement coûteux ni de contexte clinique – elle se contente de connaître votre taille et votre poids – et il est utile pour la plupart des gens d’obtenir une idée générale de votre risque de maladie. L’IMC n’est pas parfait, cependant, et bien qu’il soit bénéfique dans certaines circonstances, il présente des limites majeures si vous essayez de l’utiliser pour évaluer votre risque individuel de maladie..

L’indice de masse corporelle, ou IMC, est une mesure facile à calculer de l’obésité basée sur le rapport entre votre poids et votre taille. Crédit: annatodica / iStock / Getty Images

Avantages: Mesures précises dans un groupe

L’indice de masse corporelle fonctionne bien pour ce à quoi il était destiné. mesurer les taux d’obésité dans une population. Parce qu’il s’agit d’une mesure générale de l’obésité qui fonctionnera pour la plupart des gens, l’examen de l’évolution de l’IMC permet aux chercheurs de bien comprendre en quoi les taux de surpoids et d’obésité diffèrent dans le temps ou entre les populations, explique les Centers for Disease Control and Prevention. . Comme il s’agit d’un moyen relativement simple de mesurer l’obésité dans une population, cela permet aux chercheurs en santé de collecter plus facilement des données qu’ils peuvent utiliser pour enquêter sur l’épidémie d’obésité ou, par exemple, examiner comment les habitudes alimentaires affectent le risque d’obésité chez de grands groupes de personnes. . Les mesures ne sont pas excessivement coûteuses – contrairement aux mesures de la masse grasse corporelle, par exemple – les chercheurs peuvent donc se permettre de consulter de plus grands groupes de sujets d’étude pour dégager les tendances dans des segments plus larges de la population..

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L’IMC peut également aider votre médecin à évaluer votre risque général de maladies liées à l’obésité, bien que l’IMC soit mieux utilisé en combinaison avec d’autres mesures pour obtenir un aperçu plus complet de votre santé..

Pour calculer votre IMC, utilisez cette équation: IMC = poids / (hauteur x hauteur) X 703. Branchez votre poids en livres et votre taille en pouces. Vous pouvez également utiliser une calculatrice d’IMC en ligne qui effectue le calcul pour vous. Un IMC compris entre 18,5 et 24,9 est considéré comme un poids santé.

Inconvénient: l’IMC manque l’obésité de poids normal

Parce que l’IMC est simplement une mesure de votre poids par rapport à votre taille, il ne tient pas compte de l’origine de ce poids – tissus maigres ou graisse. Pour cette raison, vous pourriez avoir un poids «sain» normal, selon votre IMC, mais faire face à des risques pour la santé en raison d’un excès de graisse corporelle. Par exemple, l’excès de graisse abdominale qui pousse votre taille à plus de 35 pouces pour les femmes et de 40 pouces pour les hommes augmente votre risque de maladies liées à l’obésité, selon le National Institutes of Health, quel que soit votre IMC. Et l’obésité de poids normal – ce qui arrive quand vous êtes trop gras, mais pas en surpoids, selon l’IMC – augmente vos niveaux de lipides sanguins et votre pression sanguine, ce qui augmente votre risque de maladie cardiaque.

Inconvénients: l’IMC surestime le risque pour certains

Bien que l’IMC puisse sous-estimer le risque pour les personnes ayant un poids normal, mais une graisse corporelle élevée, il peut surestimer le risque pour les personnes musculaires et en bonne santé. Une personne qui passe beaucoup de temps à la salle de musculation peut avoir un poids corporel qui pousse son IMC dans la catégorie «surpoids» ou «obèse», même si elle ne contient que très peu de graisse corporelle – et présente donc un risque moins élevé de maladies liées à l’obésité que quelqu’un au même poids avec plus de tissu adipeux.

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L’IMC ne fait pas non plus la distinction entre le type de graisse que vous transportez – graisse sous-cutanée ou viscérale. Alors que la graisse sous-cutanée – la graisse que vous voyez sous votre peau, que vous pouvez pincer – affecte votre apparence, c’est la graisse viscérale – la graisse « cachée » située au fond de votre abdomen qui entoure vos organes internes – qui pose le plus haut risque pour la santé. Si vous êtes légèrement en surpoids, mais que la majeure partie de votre graisse provient de graisse sous-cutanée – par exemple, au niveau de vos hanches et de vos cuisses – vous courrez un risque moins grave pour la santé que quelqu’un qui a le même poids et le même niveau de graisse, mais stocke la plupart de sa graisse en tant que graisse viscérale nocive.

Adoptez une approche holistique des mesures

Adoptez une approche plus holistique et utilisez plusieurs mesures pour évaluer votre poids et votre santé. En plus de votre IMC, prenez en compte votre tour de taille – pour vous assurer que vous n’êtes pas à la taille recommandée pour votre sexe. Plutôt que de mesurer la perte de poids en fonction de votre position sur l’échelle d’IMC, examinez une combinaison de kilos et de centimètres perdus et envisagez une mesure professionnelle de la graisse corporelle pour obtenir un aperçu précis de votre état de santé..

Restez motivé et satisfait de votre routine de santé en vous concentrant sur des objectifs basés sur la performance plutôt que de simplement vous situer dans une certaine fourchette d’IMC. Récompensez-vous pour préparer des repas sains à la maison pour la semaine, pour consommer l’apport recommandé en légumes pour la journée, pour courir plus vite sans perdre votre souffle ou pour soulever un poids plus lourd pendant vos séances d’entraînement, par exemple, plutôt que de pouvoir vérifier la «normale». poids « boîte quand il s’agit de l’IMC.

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