More

    Est-il vraiment mauvais de ne pas se laver les mains après avoir utilisé la salle de bain?

    -

    La réponse est légèrement différente si vous êtes à la maison par rapport à l’extérieur en public.

    Est-il si mal que ca? met les choses au clair sur toutes les habitudes et les comportements que vous avez entendus pourraient être malsains.

    C’est une leçon qui a été enfoncée dans notre cerveau depuis l’apprentissage de la propreté: «Lavez-vous toujours les mains après être allé aux toilettes». Mais un sondage YouGov de janvier 2020 a révélé que 42% des Américains ne se savonnent pas systématiquement après un voyage aux toilettes à la maison.

    Alors avouez-vous: avez-vous déjà coupé les coins ronds? À l’occasion, donnez-vous à vos mains un rinçage superficiel sans faire de mousse, ou même contournez-vous complètement l’évier?

    Vous pourriez vous demander, hé, combien de mal cela pourrait-il réellement faire? La cuisine n’a-t-elle pas plus de germes que la salle de bain de toute façon? Eh bien, gardez votre pantalon parce que vous êtes sur le point d’apprendre la sale vérité.

    Pourriez-vous tomber malade si vous ne vous lavez pas les mains après avoir utilisé la salle de bain?

    Si vous êtes assis sur votre trône domestique, la réponse est probablement non. Même si vous portiez un agent pathogène dans vos excréments, vos voies urinaires ou votre peau génitale qui a été transféré sur vos mains pendant que vous utilisiez les toilettes, vous devriez être en clair.

    «Cela ne vous infectera pas parce que vous avez déjà cet organisme dans votre système», déclare Philip Tierno, PhD, professeur clinique de microbiologie et de pathologie à NYU Langone et auteur de First, Wear a Face Mask: A Doctor’s Guide de réduction des infections pendant la pandémie et au-delà .

    (Une exception est le staphylocoque doré, que certaines personnes portent dans leurs intestins. « Vous pourriez théoriquement contaminer vos mains avec du staphylocoque en utilisant la salle de bain », dit Tierno. infection staphylococcique. « Mais c’est assez peu probable.)

    L’utilisation des toilettes publiques est une autre histoire. « Une installation de toilettes est un signe avant-coureur d’organismes, car il y a beaucoup de gens qui entrent et sortent, et que tous ne se lavent pas les mains », dit Tierno.

    C’est aussi une zone de contact élevé. «Vous touchez la poignée de porte pour entrer et sortir, ouvrir et fermer le loquet, peut-être abaisser le siège des toilettes et appuyer sur la chasse d’eau», dit Tierno. Donc, si vous faites un squat et que vous ne vous savonnez pas, vous pourriez attraper toutes sortes de germes.

    Cela inclut le nouveau coronavirus, qui peut persister sur les surfaces de la salle de bain qu’une personne infectée a touchée, toussée ou éternuée (si elle ne portait pas de masque). Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rapportent que le coronavirus peut rester sur des surfaces pendant des jours, tandis que d’autres types d’agents pathogènes peuvent rester pendant des semaines, selon Tierno.

    Et ce n’est pas tout. « Le coronavirus peut se trouver dans les intestins et se propager via les matières fécales », explique Tierno.

    Lire aussi  Les variantes du gène MTHFR sont courantes. Voici ce que vous devez savoir

    Prêt à être dégoûté? « Lorsque vous tirez la chasse d’une toilette, le barattage et le bouillonnement de l’eau aérosol la matière fécale, [créant] des particules qui flotteront dans l’air », a écrit Joseph Allen, professeur agrégé de science de l’évaluation de l’exposition à Harvard T.H. Chan School of Public Health, dans un éditorial du Washington Post de septembre 2020.

    Les particules d’eau de toilette peuvent pulvériser jusqu’à 15 pieds, dit Tierno, et certaines des matières fécales en aérosol se déposent sur les surfaces de la salle de bain que vous pourriez ensuite toucher avec vos mains.

    En fin de compte, le plus grand risque pour la santé posé en sautant l’évier n’est pas les germes dans votre pipi et votre merde, mais plutôt les agents pathogènes que vous avez ramassés dans tout ce que vous avez manipulé en cours de route, que ce soit à la maison ou en dehors.

    Tierno insiste sur le fait qu’il existe deux situations où vous devez absolument nettoyer pour vous protéger de la contamination. «Tout d’abord, vous devez vous laver les mains avant de manger, de boire ou de préparer de la nourriture», explique Tierno. « Vous devez également les laver avant de toucher votre visage – vos yeux, vos oreilles, votre nez et votre bouche sont les conduits d’entrée dans votre corps. »

    Étant donné que les humains se touchent le visage environ trois à quatre fois par heure, selon un article de février 2013 sur les maladies infectieuses cliniques , le respect des directives de Tierno nécessite un nettoyage fréquent des mains, y compris après avoir utilisé la salle de bain.

    Pourriez-vous rendre les autres malades en ne lavant pas après le pot?

    Peut-être peut-être pas. «Vous pouvez littéralement manger des excréments humains à la cuillère sans aucun effet délétère tant qu’il n’y a pas d’agents pathogènes dans le contenu», dit Tierno. « Cependant, vous ne pouvez pas garantir qu’il est exempt d’agents pathogènes. »

    Fondamentalement, si vous ne portez pas de virus ou de bactéries nocifs dans votre système, vous ne transmettrez pas d’infection à d’autres. Mais il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude quels germes vous pourriez héberger.

    Et si vous avez des micro-organismes pathogènes dans vos intestins ou votre région génitale, et certains ont été transférés dans vos mains dans la salle de bain? Ensuite, vous pourriez potentiellement les transmettre à une autre personne via des surfaces que vous toucherez plus tard. «Pour la protection des autres, vous devez vous laver les mains après avoir utilisé les toilettes», dit Tierno.

    Même si vous êtes seul à la maison, n’oubliez pas que les germes peuvent persister pendant des semaines, ce qui met les futurs visiteurs en danger. «Ne pas se laver à la maison aura probablement très peu d’effet sur vous, mais cela pourrait avoir un effet important sur les autres», dit Tierno.

    Lire aussi  5 signes que vous avez un plancher pelvien tendu et que faire à ce sujet

    Cela dit, l’exposition seule ne signifie pas que la maladie est inévitable. Si un individu touche une surface contaminée, son corps pourrait être en mesure de combattre l’infection.

    «Il existe une relation de bascule entre l’homme et le microbe quant à savoir si vous tomberez malade en cas d’exposition à un agent pathogène», explique Tierno. « La flore normale de vos intestins est très puissante – elle entre en compétition avec tout organisme que vous avez absorbé et peut l’empêcher de s’installer. »

    Un autre facteur qui détermine si une personne tombera malade ou non est le type d’agent pathogène avec lequel elle entre en contact. «Certains organismes sont plus virulents que d’autres», dit Tierno. Par exemple, vous avez besoin de 10000 cellules de salmonelles pour déclencher une infection, alors qu’il suffit de 100 cellules de shigella pour contracter une maladie.

    « En ne vous lavant pas les mains, vous choisissez de ne pas protéger les autres. Et si nous ne nous soucions pas les uns des autres, alors nous avons perdu une partie de notre humanité. »

    La santé de la personne joue également un rôle. Certaines personnes ont un système immunitaire plus robuste que d’autres et sont mieux équipées pour repousser les infections. Les personnes âgées et celles qui sont immunodéprimées sont plus vulnérables.

    Si une personne a une charge bactérienne ou virale suffisamment élevée pour être infectée, elle peut souffrir de tout, d’un léger trouble du ventre à une maladie grave, en fonction du type de contaminant, du volume de cellules absorbées et de son état de santé actuel.

    «Le norovirus pourrait causer de la diarrhée et des vomissements», dit Tierno. « Salmonella et shigella peuvent entraîner des infections systémiques et intestinales, dont certaines peuvent être graves, en particulier chez les personnes âgées et immunodéprimées. »

    Sans conteste, il est essentiel de se nettoyer.

    Est-il pire de ne pas se laver après avoir fait caca qu’après avoir fait pipi?

    Non. «L’un n’est pas pire que l’autre», déclare Kelly Mudon, MD, médecin spécialisée en médecine familiale à Community Health of South Florida.

    Bien sûr, vos excréments peuvent contenir des organismes tels que la salmonelle, la shigella, le campylobacter, le norovirus et des souches pathogènes d’E. Coli. Mais l’urine n’est pas meilleure.

    «Il peut y avoir des IST comme la gonorrhée et la syphilis dans le contenu des voies génitales urinaires», dit Tierno. « Il existe également des agents pathogènes de la peau [dans la région génitale] tels que le candida et le staphylocoque. »

    N’oubliez pas ces 4 étapes de lavage des mains

    Nous savons tous probablement maintenant qu’il est important de frotter avec du savon et de l’eau pendant au moins 20 secondes, selon le CDC. «Pourtant, même ceux qui pratiquent une bonne hygiène ne sont souvent pas assez minutieux», dit le Dr Mudon.

    Voici quelques autres bonnes pratiques:

    1. Lavez votre main entière. Faites particulièrement attention au bout de vos doigts, à la sangle entre vos doigts, à tous les côtés de vos pouces et au dos de vos mains. Ce sont les domaines les plus souvent ignorés, selon une étude d’août 2019 publiée dans le Journal of Environmental and Public Health .

    2. Nettoyez sous vos ongles. Selon le CDC, des concentrations particulièrement élevées de microbes se trouvent sous les ongles, alors nettoyez bien là aussi. Vous pouvez le faire en savonnant vos mains puis en grattant vos ongles contre votre paume opposée.

    Lire aussi  Devriez-vous obtenir votre deuxième coup de COVID dans le même bras?

    3. Séchez vos mains avec une serviette en papier. Les germes se propagent plus facilement à partir des mains mouillées, selon le CDC. Bien qu’il existe des preuves contradictoires quant à savoir si les sèche-mains ou les serviettes en papier sont plus hygiéniques, une revue systématique de 12 études dans le numéro d’août 2012 de Mayo Clinic Proceedings suggère que les serviettes en papier sont les plus hygiéniques. Tierno apporte même sa propre serviette en papier avec lui lors de l’utilisation des toilettes publiques, au cas où.

    4. Accrochez-vous à votre serviette en papier après avoir rincé. « Toucher une poignée de porte sale annule votre lavage, alors j’utilise ma serviette en papier pour fermer le robinet et ouvrir la porte de la salle de bain avant de partir », dit Tierno. « Je le dépose devant la porte de la salle de bain sur le sol – s’il n’y a pas encore de réceptacle là-bas, il y en aura bientôt. »

    Alors, à quel point est-il vraiment mauvais de ne pas se laver les mains après avoir utilisé la salle de bain?

    C’est un problème grave, selon le Dr Mudon. «S’attaquer au lavage des mains est plus pertinent que jamais à l’époque du COVID», dit-elle, «bien qu’il soit également important pour prévenir la propagation d’une infection à petite échelle, comme le rhume.

    Sauter l’évier dans les toilettes publiques met votre santé en jeu. «Nous sommes parfois notre pire ennemi», dit Tierno. « Une pandémie est le moment de renforcer notre hygiène. »

    Et quand il s’agit de contaminer potentiellement quelqu’un d’autre, Tierno considère que le fait de ne pas faire la vaisselle est un acte de manque de respect. «Vous choisissez de ne pas protéger les autres», dit-il. « Et si nous ne nous soucions pas les uns des autres, alors nous avons perdu une partie de notre humanité. »

    À son avis, il ne s’agit pas seulement de propreté; notre comportement dans la salle de bain reflète un esprit de compassion et de bienveillance envers notre communauté. «L’intégrité de notre société est affectée par la façon dont nous gérons notre hygiène personnelle», dit Tierno. « Si nous ne nous respectons pas les uns les autres [en nous lavant les mains], alors nous échouons en tant que société, tout l’enfer se déchaîne et c’est chacun pour soi. »

    Le verdict est clair: pour le bien de l’humanité, lavez-vous les mains, peuple!