7 signes que votre proche vieillissant a besoin de soins et comment l’aider

Les signes qu’un parent vieillissant a besoin d’aide peuvent être subtils, mais n’ayez pas peur de prendre en charge si vous pensez que sa sécurité est en jeu.Crédit image : Getty Images/Stígur Már Karlsson/Heimsmyndir

Tout au long du mois de novembre, nous mettons en évidence les informations dont vous avez besoin pour donner à vos proches – et à vous-même – les meilleurs soins.

Les relations peuvent être compliquées dans le meilleur des cas. Mais lorsque vous voyez quelqu’un que vous aimez, comme un parent âgé, un grand-parent ou un ami proche, lutter pour prendre soin de sa santé, intervenir n’est pas toujours si simple.

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Environ 7 % des adultes de 65 ans et plus ont besoin d’aide pour les soins personnels d’autres personnes, selon les données de l’Enquête nationale sur la santé de 2018. Le problème est que certains adultes vieillissants ne veulent accepter aucune aide extérieure. D’autres fois, ils ne savent tout simplement pas qu’ils ont besoin d’aide.

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Cela peut rendre difficile pour les gens de déterminer si leur proche a besoin de soins. Pourtant, le plus souvent, les signes sont là, explique Faith Atai, MD, professeur agrégé de gériatrie à la McGovern Medical School de l’UTHealth Houston.

« Quand je parle aux familles, souvent quand elles regardent en arrière, elles disent que les signes étaient tous là, mais ils étaient si subtils », dit-elle.

L’objectif de la plupart des adultes vieillissants est de pouvoir vivre à la maison, ce qu’on appelle « vieillir sur place », explique Kenneth Koncilja, MD, du Centre de médecine gériatrique de la Cleveland Clinic. Ce n’est pas toujours possible, cependant.

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Voici quelques signes que votre parent vieillissant ou votre proche pourrait avoir besoin d’une aide supplémentaire – classés du moins au plus grave – et que faire.

Conseil

Lorsque vous évaluez la santé de votre proche, une question importante à vous poser est la suivante : « Est-ce normal pour lui ? » Certaines personnes, par exemple, peuvent souvent égarer leur portefeuille ou leurs clés – et c’est typique pour elles. Mais quand une personne qui est généralement organisée commence à perdre des choses tout le temps, c’est un signe qu’elle peut avoir des difficultés d’une manière ou d’une autre.

1. Leur hygiène personnelle commence à glisser

Si votre parent autrefois méticuleusement soigné ne semble pas se laver (ou se raser ou se brosser les dents) régulièrement, cela pourrait être un signe qu’il a besoin d’une autre personne pour l’aider. Ils peuvent trouver qu’il peut être difficile d’entrer et de sortir de la baignoire ou de la douche; dans d’autres cas, ils peuvent oublier complètement de se baigner.

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Que faire

Prévoyez du temps pour leur rendre visite deux à trois fois par semaine pendant plusieurs semaines, pour les aider à prendre leur bain, leur lessive et d’autres tâches de toilettage, et voyez si cela fonctionne pour vous deux. Ensuite, si nécessaire, parlez à un médecin de l’embauche d’une aide à domicile.

« Certains parents sont ouverts à ce qu’un membre de la famille les aide, et certains coopéreront mieux avec un étranger, qu’ils peuvent considérer comme une figure d’autorité », explique le Dr Atai.

2. Ils ne rencontrent plus d’amis

Même si votre parent ou grand-parent n’était pas exactement un papillon social, il est probable qu’il ait quand même pris le temps de voir sa famille ou ses amis – par exemple, ils peuvent avoir assisté à des services religieux ou rencontré un ami pour le petit-déjeuner une fois par mois. Cela aurait pu changer pendant la nouvelle pandémie de coronavirus, bien sûr, s’ils pratiquaient la distanciation sociale afin d’éviter le virus. Mais en général, s’ils ne font pas au moins un effort pour voir leurs amis ou faire les activités sociales qu’ils aimaient autrefois, c’est un signe que quelque chose ne va pas à la maison.

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« Parfois, la socialisation est trop stressante pour eux parce qu’ils sont conscients qu’il existe des déficits cognitifs ou auditifs », explique le Dr Atai. « Les conversations et les interactions sont peut-être devenues trop compliquées. »

Dans d’autres cas, cela pourrait être un signe possible de dépression ou d’anxiété. Cela peut se produire « lorsqu’un ami ou un membre de la famille décède », explique le Dr Koncilja.

Si vous avez remarqué que votre proche a cessé de vous appeler aussi souvent qu’avant et que vous devez faire tous les efforts pour communiquer avec lui, il se peut qu’il se retire également des autres, dit-il.

Que faire

Discutez avec votre proche de la possibilité de prendre rendez-vous avec un audiologiste si vous pensez qu’il pourrait avoir besoin d’une aide supplémentaire sous la forme d’un appareil auditif. Si vous pensez plutôt qu’ils sont aux prises avec une maladie comme la démence ou la dépression, parlez à un médecin des prochaines étapes à suivre.

3. Ils donnent beaucoup d’argent aux « organismes de bienfaisance »

L’exploitation financière est répandue parmi les personnes âgées, selon le National Institute on Aging (NIA). Dans certains cas, un membre de la famille, un ami ou un soignant est à blâmer, par exemple en volant ses effets personnels ou en falsifiant ses chèques. D’autres fois, un étranger peut être responsable de l’exploitation, même subtilement.

« Les gens viendront à la porte et demanderont de l’argent, et parce que les gens se sentent seuls, ils le leur donneront, puis cela deviendra une habitude », explique le Dr Atai. « Ou peut-être que maman fait un don à un organisme de bienfaisance, et la minute suivante, le téléphone sonne sans arrêt avec un organisme de bienfaisance après l’autre. »

Que faire

Si vous pensez que votre proche est exploité ou maltraité financièrement, vous pouvez contacter la police ou Eldercare Locator, un programme de service public de l’Administration américaine sur le vieillissement. Autres suggestions de Eldercare Locator : Envisagez d’embaucher un conseiller financier ou un gestionnaire ou de créer un plan successoral.

4. Ils ont du mal à conduire

Demandez aux voisins de votre proche de signaler tout comportement de conduite étrange ou dangereux qu’ils voient.Crédit d’image: dusanpetkovic/iStock/GettyImages

Nos réflexes et nos temps de réaction ralentissent souvent avec l’âge. Les personnes âgées peuvent également souffrir de maladies chroniques telles que la cataracte, qui limite leur capacité à voir (surtout la nuit), ou l’arthrite, qui peut interférer avec leur capacité à diriger ou à appuyer sur les pédales.

Les personnes atteintes de démence ou d’Alzheimer peuvent également ne pas être en mesure de prendre des décisions en une fraction de seconde pendant qu’elles conduisent, par exemple si quelqu’un exécute un panneau d’arrêt ou saute devant sa voiture.

Pourtant, il ne sera probablement pas facile de retirer les clés d’un être cher, d’autant plus que tant de personnes valorisent leur autonomie, explique le Dr Atai.

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Si vous ne pouvez pas évaluer leurs capacités – vous habitez peut-être loin ou ils ne vous laisseront pas conduire avec eux – essayez d’examiner leur voiture à la recherche de bosses ou d’égratignures, ou demandez à un voisin son avis, conformément à la NIA.

« J’ai eu des situations où la famille est allée rendre visite à [un être cher] et ils avaient l’air bien », dit le Dr Atai. « Mais ensuite ils ont parlé aux voisins, qui ont dit : ‘En fait, il est entré deux fois dans la porte du garage au cours des six derniers mois.' »

Que faire

Vous pouvez demander à vos parents ou à un proche de faire tester leurs compétences de conduite par le département des véhicules à moteur de votre état ou par un spécialiste de la conduite de l’American Occupational Therapy Association. S’ils ne peuvent plus conduire en toute sécurité, ils pourront peut-être emprunter des services de transport alternatifs comme Uber ou prendre des dispositions pour qu’une personne d’une organisation bénévole vienne les chercher.

5. Ils ont perdu beaucoup de poids

Cuisiner des repas peut prendre beaucoup de temps – et être fatiguant – pour n’importe qui. Mais pour un être cher vieillissant, qui pourrait avoir du mal à lire les étiquettes ou à hacher des ingrédients, cela peut être trop. Si vos parents ont l’air de perdre du poids ou que leurs vêtements semblent trop grands pour eux, ils peuvent être incapables de préparer leurs propres repas et de se nourrir de collations.

Des prothèses dentaires mal ajustées peuvent également amener les gens à arrêter de manger des aliments solides. « C’est incroyable de voir combien de fois les gens viennent me voir et me disent que leur prothèse n’est pas bien ajustée, alors ils passent aux aliments mous, qui ont tendance à être moins riches en calories et en nutriments », déclare le Dr Koncilja.

D’autres fois, une personne peut avoir développé la maladie d’Alzheimer et continuer à oublier de manger, ou peut être aux prises avec une maladie sous-jacente telle que la dépression qui peut émousser son appétit.

Que faire

Si votre proche n’est plus capable de cuisiner, aidez-le à s’inscrire à un service de livraison de nourriture ou à un programme de livraison de repas tel que Popote roulante, ou embauchez une aide à domicile qui peut faire la cuisine.

S’ils doivent être ajustés pour de nouvelles prothèses – parfois la forme de la mâchoire peut changer avec le temps, dit le Dr Koncilja – aidez-les à prendre rendez-vous avec leur dentiste.

Cependant, s’ils souffrent d’une maladie comme la maladie d’Alzheimer et oublient de manger, ou ne peuvent plus utiliser le four en toute sécurité (par exemple, s’ils brûlent des aliments ou ne se souviennent pas d’éteindre le gaz), c’est un signe plus grave que ils ne pourront peut-être plus vivre seuls, selon la NIA.

6. Ils ont du mal à prendre – ou à se souvenir de prendre – leurs médicaments

Chaque année, il y a près de 450 000 visites à l’hôpital chez les adultes de plus de 65 ans pour des blessures dues à des médicaments, y compris des surdoses accidentelles ou une mauvaise utilisation des médicaments, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC)​.​ Pris de manière incorrecte, certains médicaments peuvent provoquer des symptômes graves comme le délire ou des palpitations cardiaques.

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« Je ne pense pas que les gens réalisent à quel point les médicaments peuvent être dangereux s’ils sont dépassés ou pris », a déclaré le Dr Atai. Pourtant, dit-elle, « souvent, les gens viennent à la clinique avec leurs médicaments et n’ont aucune idée de ce qu’ils prennent ou s’ils l’ont pris ».

Que faire

Vous pourrez peut-être aider votre proche à organiser une boîte à pilules ou venir chez lui pour le surveiller lorsqu’il prend ses médicaments. Une aide à domicile peut également leur rendre visite et aider à administrer le médicament.

Cependant, si votre proche a besoin de plus d’aide pour prendre ses ordonnances, il peut avoir besoin de soins plus supervisés. Une revue plus ancienne mais toujours pertinente de février 2005 dans ​Drugs & Aging​ a rapporté que l’incapacité de prendre des médicaments est une raison courante pour laquelle les gens passent aux maisons de soins infirmiers.

7. Ils ont fait une chute et personne n’était là pour les aider

Les chutes sont parmi les préoccupations les plus graves pour une personne vivant seule. Ils sont également assez fréquents : environ 3 millions de personnes de plus de 65 ans sont traitées aux urgences pour des chutes chaque année, selon le CDC.

Non seulement une personne pourrait se casser une hanche ou un autre os, mais elle pourrait être incapable de se relever, parfois jusqu’à ce qu’un voisin ou un membre de la famille la retrouve quelques jours plus tard.

Que faire

Il existe plusieurs façons d’aider à prévenir les chutes, et il existe des dispositifs disponibles, tels que Life Alert et les traceurs GPS, qui permettent aux adultes vieillissants d’appuyer sur un bouton pour se connecter avec le personnel d’urgence. Mais lorsqu’une personne présente un risque élevé de chute – ou qu’elle commence à errer la nuit – c’est un signe qu’elle peut avoir besoin de soins 24 heures sur 24, explique le Dr Atai.

Malheureusement, dit-elle, certaines personnes refusent tout simplement de vivre ailleurs que dans leur propre maison. Mais à moins que vous ne souhaitiez intenter une action en justice (par exemple, en obtenant une procuration), vous et votre proche devrez peut-être trouver un compromis avec ce qu’ils veulent et ce qui est le mieux pour leur santé.

« Vous ne pouvez pas définir la « qualité de vie » pour une autre personne», explique le Dr Atai. « J’ai eu des patients qui ne permettent à personne de les aider jusqu’à ce que les choses aillent vraiment mal… Il ne faut rien de moins qu’une urgence pour convaincre la personne qu’elle a besoin d’aide. »

Parfois, il peut être particulièrement difficile pour les parents âgés de céder le contrôle à leurs enfants adultes. Mais si vous vous inquiétez pour la sécurité de vos parents, vous « ne devriez pas avoir peur de vous lancer dans leurs affaires », dit-elle.

« Après tout est dit et fait, vous voulez savoir que vous avez fait de votre mieux », dit-elle. « Vous ne voulez pas regarder en arrière et regretter de ne pas avoir fait quelque chose. »

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