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    5 façons simples de prendre soin de soi lorsque vous êtes un soignant

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    Les soignants négligent souvent l’importance de prendre soin d’eux-mêmes.Crédit d’image: FatCamera / E + / GettyImages

    Prendre soin de soi n’est pas égoïste. C’est une pratique nécessaire pour tout le monde, et en particulier pour les millions d’aidants qui travaillent sans relâche pour prendre soin d’une personne atteinte d’une maladie ou d’un handicap de longue durée.

    Environ un adulte sur cinq aux États-Unis est un soignant, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), et environ un tiers d’entre eux consacrent au moins 20 heures par semaine à cette tâche. Pour beaucoup, la responsabilité de prendre soin d’un être cher – un conjoint, un parent ou un enfant adulte, par exemple – peut être stressante. En fait, ce stress a même donné naissance à son propre terme: l’épuisement des aidants.

    Qu’est-ce que l’épuisement des soignants?

    «Lorsque nous prenons soin de quelqu’un d’autre, il est vraiment facile de consacrer beaucoup de temps, d’énergie, d’amour et d’attention à cette personne», déclare Shainna Ali, PhD, conseillère en santé mentale, éducatrice et avocate, et auteure de Le cahier de travail sur l’amour de soi . « Le problème survient lorsque nous versons toute notre énergie dans la personne… et nous négligeons dans le processus. »

    Les soignants sont plus à risque de dépression et d’anxiété que les non-soignants, selon le CDC. Une étude de septembre 2018 sur Médecine a révélé que parmi les personnes qui prodiguaient des soins à une personne atteinte de cancer, 47% souffraient d’anxiété et 42% de dépression.

    Les symptômes associés à l’épuisement des soignants s’expliquent en partie par le fait que les soignants négligent souvent l’importance des soins personnels. Mais lorsque nous ne prenons pas soin de notre propre santé, nous ne pouvons pas prendre soin de la santé de quelqu’un d’autre, dit Ali. «En fin de compte, un soignant en bonne santé est le meilleur type de soignant», dit-elle.

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    Comment pratiquer les soins personnels pour éviter l’épuisement professionnel

    Essayez quelques-unes des techniques ci-dessous, qui bénéficieront à la fois à votre santé physique et mentale.

    1. Prioriser ce qui est important

    Vous ne pouvez pas pratiquer les soins personnels avant d’avoir identifié ce qui vous rend vraiment heureux et en bonne santé. Êtes-vous une personne sociale qui passe beaucoup de temps avec ses amis et sa famille? Êtes-vous une personne de foi qui prie souvent? Si vos responsabilités de soignant évincent ces besoins, vous pourriez devenir plus enclin à l’épuisement professionnel, dit Ali.

    Si vous êtes récemment devenue une aide-soignante, votre horaire n’est peut-être pas aussi ouvert qu’il l’était autrefois, dit-elle. Mais vous devriez toujours prendre le temps de faire ce que vous aimez.

    « Vous ne pourrez peut-être pas faire un brunch le dimanche », dit Ali, « mais vous pouvez appeler un ami sur le chemin du trajet jusqu’à la maison de vos [parents] ou lorsqu’ils [ils] font une sieste. »

    2. Demandez de l’aide

    Ce n’est pas parce que vous êtes un soignant principal que vous devez être le seul soignant.

    «Personne ne peut réussir seul ce rôle à long terme», explique la psychologue clinicienne Nicole Beurkens, PhD, à morefit.eu.

    Pensez à ce dont vous avez le plus besoin, puis essayez d’externaliser certaines de ces tâches à d’autres, dit-elle. La vaisselle et le linge sale ont-ils tendance à s’empiler? Demandez l’aide d’une femme de ménage. Avez-vous besoin d’une gardienne pour faire des courses? Demandez à un ami ou à un parent de surveiller votre bien-aimé pendant une heure ou deux par semaine.

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    Souvent, l’assurance maladie ou l’invalidité paiera pour des services comme les soins infirmiers qualifiés, les soins à domicile non médicaux (comme le ménage et la cuisine) et les soins de répit (qui comprennent les soins de jour pour adultes et les soins à domicile). Il peut également y avoir des organisations à but non lucratif dans votre communauté, telles que des synagogue ou des groupes religieux, qui fournissent des repas et d’autres aides, dit Beurkens.

    3. Pratiquez la gratitude

    Ecrire ce pour quoi vous êtes reconnaissant peut vous aider à ressentir plus de gratitude – et moins de stress.

    Il peut être facile pour n’importe qui, y compris les soignants, de se concentrer sur ce qui ne va pas plutôt que sur ce qui va bien. C’est pourquoi Ali dit aux gens de passer une minute chaque jour à réfléchir à ce pour quoi ils sont reconnaissants.

    Une foule d’études soulignent les avantages de la pratique de la gratitude: les personnes qui ont tendance à être plus optimistes et ont un système immunitaire plus fort.

    Souvent, les gens finissent par pratiquer la gratitude tout au long de la journée – par exemple, pendant cinq minutes à la fois ou pendant qu’ils font une corvée banale, etc., dit Ali. «Certaines choses sont minuscules, mais pleines de puissance, surtout si c’est habituel», dit-elle.

    4. Faites une promenade

    Être enfermé à l’intérieur toute la journée est un moyen infaillible de faire monter en flèche votre niveau de stress. Ali recommande de limiter le temps que vous passez assis ou à utiliser un ordinateur ou un téléphone.

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    Essayez de vous promener chaque fois que vous le pouvez, dit-elle. (Vous pouvez emmener votre être cher avec vous ou essayer de consacrer du temps à une randonnée en solo.) Passer aussi peu que 10 minutes dans la nature suffit à réduire votre niveau de stress, selon une revue de recherche de janvier 2020 dans Frontières en psychologie .

    5. Parlez à quelqu’un

    La prestation de soins peut être une montagne russe émotionnelle. «Il existe une variété d’émotions normales pour les soignants», dit Beurkens. «Tout ce qui va du sentiment de reconnaissance d’être un soutien et d’être fier de pouvoir gérer les choses en passant par le fait de se sentir vraiment stressé, dépassé, en colère et plein de ressentiment. Et parce que cette gamme est si large, cela rend la gestion difficile.

    L’une des meilleures façons de faire face à ces émotions est de parler à quelqu’un – que ce soit un thérapeute, un conseiller spirituel ou un ami de confiance. «Vous devez avoir un exutoire ou un endroit où vous pouvez être ouvert ou honnête avec ce que vous ressentez», dit Beurkens.

    Les groupes de soutien – en personne ou en ligne – peuvent également être une source de réconfort, dit Ali. Vous pouvez rejoindre le groupe de soutien en ligne des aidants naturels de la Family Caregiver Alliance ou trouver un groupe de soutien familial avec la National Alliance on Mental Illness. Il existe également des groupes de soutien affiliés aux hôpitaux locaux, dit Ali.